KALAU AKU KAYA Bab 22

“Arda, kau tolong aku jemput abah, boleh?” Benn mula mengambil kesempatan. Hendak menumpang tuah di kaki Wardah yang kini sudah berkereta ke sana sini. Lagi pun, seronok juga kalau dapat buat kejutan. Abah pasti tidak akan menyangka yang dia berada di lapangan terbang, menunggunya.

“Boleh. Tak ada masalah. Bila dia sampai?” Wardah teruja hendak memandu kereta sendiri sampai ke KLIA. Dia tidak ada alasan untuk memandu ke mana-mana setakat ini kerana sibuk menyiapkan majalah sisipan untuk bulan depan yang akhirnya siap sepenuhnya semalam. Penatnya masih bersisa. Itu pun mujur rekaletak yang baru dengan tema ‘avant garde’ untuk majalah sisipan itu mendapat restu sepenuhnya dari Encik Azam. Hari ini mereka sibuk pula menyiapkan dan mengemaskini akhbar utama yang akan ditutup sepenuhnya dan dihantar untuk dicetak lewat malam ini. Satu hari lagi yang panjang selepas semalam.

“Petang esok kau free ke?” Soal Benn lagi, meminta kepastian.

“Okey, aku free, insyaaAllah. Nanti aku jemput kau di rumah. Kau ingatkan aku, jam berapa kita kena bertolak. Eh, kalau awal, boleh kita merayap kat KLIA. Dah lama tak ke sana,” cadang Wardah pula.

“Aku tak kisah. Lagi best kalau dapat lepak kat sana. Macam ni, aku belanja kau makan di KLIA…” Wardah ketawa girang mendengarnya. Siap kau, Benn! Aku nak makan sedap-sedap! Dua tanduk Wardah sudah keluar.

Jauh di sudut hati, menyelinap rasa cemas untuk bertemu empat mata dengan jejaka yang Benn panggil abah. Amzar Mikail bin Khairuddin adalah bapa saudara sebelah ibu Benn yang masih belum berkahwin. Lelaki yang berhati mulia itu sanggup mengorbankan masa depannya demi melihat kakak dan lima orang anaknya hidup bahagia dan terjamin.

Mengikut cerita Benn, ayahnya meninggal dunia akibat kemalangan jalan raya. Itu juga antara sebab Benn phobia untuk memandu kereta sendiri. Mujur rumah teres di Petaling Jaya yang mereka duduki adalah rumah sendiri tetapi habis wang simpanan KWSP ayah yang dikeluarkan digunakan untuk melangsaikan hutang rumah di bank. Ibu Benn, Makcik Mastura pula tidak bekerja ketika itu membuatkan pemergian ayah menjadikan mereka hilang tempat pergantungan. Ketika itulah abah datang menyelamatkan keadaan. Dia membantu memberikan kakaknya modal untuk menjual kuih-muih secara kecil-kecilan di hadapan rumah mereka untuk menampung perbelanjaan. Seterusnya, dia berpindah tinggal bersama kakaknya dan menyara mereka sekeluarga.

Benn selamanya terhutang budi dengan abah kerana abah sanggup melupakan cita-citanya lalu bekerja sebagai penolong akauntan di salah sebuah syarikat swasta dan pada malam hari dia membantu kawannya membuka gerai makan yang menawarkan makanan barat pula. Tidak cukup dengan itu, abah sanggup hidup membujang kerana tidak mahu kasih sayang dan perhatiannya berbelah bagi jika dia memilih untuk berumahtangga. Abah menjaga Benn dengan adik-adiknya persis arwah abang iparnya sehingga anak-anak yang masih kecil itu tidak terasa kehilangan ayah. Sebagai anak sulung yang sudah cukup dewasa untuk memahami apa yang berlaku, Benn sangat menghargai pengorbanan abahnya.

Tuah menyebelahi lelaki itu apabila syarikat tempat dia bekerja menawarkan biasiswa kepadanya untuk melanjutkan pelajaran di London Chamber of Commerce Institute. Hari ini Amzar Mikail pulang untuk menyambung perkhidmatannya di syarikat yang yang sama. Kata Benn, abah sanggup bekerja separuh masa ketika belajar dan bekerja sepenuh masa ketika cuti semester demi untuk memastikan keperluan Benn dan adik-adiknya tidak tergugat. Cuma dua tahun kebelakangan ini, bebanannya menjadi ringan apabila Benn mula bekerja dan menanggung keluarga. Malah Benn meminta abah berhenti bekerja dan memusatkan perhatiannya hanya kepada pelajaran.

“Aku harap abah akan bertemu jodohnya,” ujar Benn penuh harap ketika mereka dalam perjalanan menuju ke KLIA pada petang Sabtu yang cerah itu.

“Kenapa kau cakap macam tu? Rasanya dah tentu dia ada pilihan hati sekarang ni,” Tukas Wardah sambil memusatkan perhatiannya di lebuh raya.

“Abah tu? He’s a nerd! Dengan poyo dia… memang susahlah! Tak romantik langsung pulak tu.” Benn mengutuk abah sendiri. Teruk betul! Wardah menggelengkan kepala.

“Tahun ni, aku nak fokus sungguh-sungguh cari calon isteri abah. Dia dah tiga puluh tahun tau. Kalau biarkan dia, mahu tak beristeri sampai ke sudah,” Beriya-iya Benn membuat rancangan.

Wardah tersenyum-senyum sendirian membiarkan Benn menyusun strategi untuk menjayakan rancangannya. Wardah mahu membantu. Ya, lelaki sebaik itu ibarat berlian di antara pepasir.

Wardah dan Benn bertolak seawal tiga petang dari rumah Benn di Pantai Hillpark. Mereka belum pernah menaiki kapal terbang ke mana-mana. Jadi kedua-duanya belum pernah ke KLIA.

Papan tanda KLIA2 yang kreatif rekabentuknya menyambut kedatangan mereka berdua. Kemudian kelihatan sayup-sayup menjulang ke udara sebuah menara trafik yang dicanang-canang sebagai menara trafik udara yang tertinggi di dunia menyapa pandangan mata.

Mereka masuk ke simpang menuju ke dewan ketibaan lalu memarkirkan kereta. Jadual ketibaan penerbangan terpapar di skrin besar betul-betul di pintu masuk dewan itu. Oleh kerana waktu masih awal, mereka menapak ke kompleks beli-belah bersepadu atau integrated complex yang bersebelahan dengan dewan ketibaan.

Wajah Wardah dan Benn berubah ceria sebaik sahaja berada dalam kompleks itu. Apa tidaknya, deretan kedai yang bergemerlapan di simbah cahaya menyapa retina mata mereka yang tajam menerawang. Dari satu kedai ke satu kedai mereka telusuri. Membelek itu dan ini tetapi membelinya tidak juga. Kerana semua itu bukan keperluan semasa. Maka walau macammana menarik sekali pun, biarlah dahulu.

“Cantik betullah KLIA tapi sayang tak dapat nak tengok kapal terbang. Hmm… bilalah kita nak naik kapal terbang, kan?” Wardah mula berangan. Pandangan matanya meratah permandangan lelangit bangunan tersohor itu yang indah sekali rekabentuknya.

“Itulah! Kadang-kadang aku menyesal tak belajar ke luar negara tapi aku memang tak sanggup nak tinggalkan ibu dengan adik-adik. Agaknya aku dapat honeymoon ke… eh, Ardha! Bandung!” Sepasang mata Benn membulat sebaik saja dia teringatkan sesuatu. Tiket percuma yang dimenangi Wardah!

“Eh! Ya lah, Benn! Kita ke Bandung yok!” Wah! Serta-merta Wardah bertukar dialek. Pecah ketawa mereka. Apalagi, Bandung terus menjadi topik perbincangan utama sambil mereka meneroka KLIA.

“Benn, jomlah kita makan dulu. Aku dah lapar ni.” Wardah muka buat muka. Bila lagi nak ambil kesempatan!

“Oh, lapar ya. Kejap la. Abah nak sampai dah. Nanti dia mesti nak makan juga. Elok kita makan sekali, kan?” Benn bijak melepaskan diri. Hahaha… KLIA ni! Mahal beb!

Wardah berubah muka tidak percaya. “Bertuah betul kau kan! Abah kau juga yang jadi mangsa!”

Benn ketawa galak. Mereka terus berjalan sambil menjamu mata sementara menunggu waktu ketibaan pesawat penerbangan Malaysia dari Heathtrow, London.

“Ramainya orang! Abah kau boleh nampak ke kau yang kecil ni, Benn?” Soal Wardah sambil ikut meninjau deretan manusia yang melangkah keluar dari pintu ketibaan. Mereka bergegas ke situ sebaik sahaja mendengar pengumuman dari corong pembesar suara tadi. Tetapi antara ramai itu, wajah yang dinanti belum juga muncul.

“Kecil kau kata? Eh, aku dah boleh jadi mak budak tahu?” Benn menjegilkan biji mata.

“Boleh jadi, aku tahu. Hendak jadi, aku tak tahu,” jawab Wardah lagi, tidak mahu mengalah. Sengihnya melebar sambil memandang tepat ke muka Benn. Mencabar.

“Amboi! Sedap mulut kau kan… eh! Tu! Tu abah aku!” Benn sudah terlompat-lompat kecil. Menonong-nonong dia bergegas mendapatkan seorang lelaki yang tinggi lampai melangkah serius sambil menolak troli yang penuh dengan bagasi. Banyaknya!

Wardah tumpang gembira melihat Benn memeluk pinggang abahnya tanpa segan silu. Bertahun tidak bertemu, rindu mereka pasti melangit. Amzar Mikail memang jelas terkejut dengan kehadiran Benn dan nampak dia benar-benar terharu. Mereka yang sudah meminggir dari laluan penumpang yang baru tiba berbual seketika sebelum menolak troli ke arah Wardah yang tersipu menunggu.

“Abah, kenalkan… inilah kawan Nuril yang kerja sekali di Kaustik, Wardah.” Benn yang membahasakan dirinya Nuril di kalangan ahli keluarga terus memperkenalkan Wardah tanpa berlengah lagi. Amzar Mikail yang sedari tadi melepaskan pandangan meratah ke seluruh dewan ketibaan KLIA2 yang menjadi kebanggaan tanahairnya tiba-tiba memusatkan fokus retina ke wajah seorang gadis yang tersenyum manis di hadapannya.

“Selamat pulang, abah,” sapa Wardah dengan suara paling lunak.

“Apa?” Terkelip-kelip sepasang mata Amzar Mikail memandang Benn, meminta kepastian kerana dia tidak percaya dengan apa yang dia dengar. Wardah terkejut dan malu sendiri. Salahkah? Benn ikut terkejut dan mengerutkan dahi.

“Dia panggil apa?” Soal Amzar Mikail sekali lagi.

“Abah!” Mereka berdua menjawab hampir serentak dengan wajah kehairanan. Apa yang tidak kena?

I will not allow that!” Tegas Amzar Mikail sambil menjeling ke arah Benn. Dan di hadapan Wardah, dia menyambung, “call me, abang!”

Terlopong mulut mereka berdua dan Amzar Mikail sudah berlalu sambil menolak trolinya dengan wajah serius.

“Abang?” Serentak perkataan itu terlucut dari mulut kedua orang gadis itu lalu mereka ketawa tertahan-tahan.

“Mana aci! Aku pun tak ada ayah! Kenapa tak boleh panggil ‘abah’?” Soal Wardah, tidak puas hati. Mereka berlari-lari anak mengejar ‘abah’ yang sudah jauh ke depan.

Mereka singgah di restoran Melur and Thyme, kafe yang berlantaikan kayu untuk mengalas perut. Itu pun puas Benn merengek dengan abah kerana dia belum pernah makan di KLIA2. Orang lain yang bermusafir, orang lain yang kelaparan.

“Macam budak-budak!” Tempelak Amzar Mikail yang jelas keletihan selepas penerbangan yang panjang. Namun senyuman manis Wardah menjadi pemangkin untuk dia menarik nafas dan melayan kerenah dua orang gadis yang sekepala itu. Ayam Teriyaki  dan Spaghetti Olio menjadi santapan mereka berdua sementara Amzar Mikail hanya makan roti prata yang dihidang bersama sebiji pisang.

Sepanjang masa makan Amzar Mikail memaksa diri menjawab berbagai-bagai pertanyaan Benn terutama tentang kota London. Wardah yang menyedari lelaki itu sedang keletihan menjadi pendengar setia saja.

“Sudahlah tu, Benn. Macam tak ada esok! Jom kita balik dulu, nanti maghrib tengah jalan pula,” ajak Wardah apabila melihat Amzar Mikail sudah tersandar di kerusi. Makanan sudah lama habis dijamah tetapi Benn becok mengutarakan soalan.

Amzar Mikail mengangguk, “dengar tu! Layan awak punya celoteh sampai bila pun tak habis. Jom!” Benn buat muka sambil ikut bangun dari kerusi. Amzar Mikail menunggu kedua orang gadis itu berjalan terlebih dahulu tetapi Wardah tercegat tidak bergerak.

“Silakan,” pelawa Amzar Mikail tanpa nada.

“Lelakilah dulu. Orang perempuan berjalan di belakang bukan di depan. Dah balik Malaysia, kan? Tinggalkanlah budaya tu di London,” ujar Wardah dengan nada bergurau. Tertelan liur seketika, Amzar Mikail mengangguk kecil lalu melangkah tanpa suara. Benn tersengih-sengih melihat abahnya terpukul dengan bicara spontan Wardah.

Sepanjang perjalanan pulang, masing-masing diam melayan lamunan sendiri. Saat keemasan itulah, Amzar Mikail ‘berkenalan’ dengan wajah Wardah yang ditelek dari cermin pandang belakang sepuas-puasnya tanpa disedari oleh tuan punya badan.

“Benn, kalau kau free, nak minta tolong temankan aku ke KL esok malam. Boleh ke?” Soal Wardah ketika bersalaman dengan Benn selepas selamat menghantar Benn dan abahnya pulang ke rumah. Melihat adik-adik Benn riang mengerumuni abah mereka dan saling berpelukan membuatkan dada Wardah sebak. Apatah lagi bila ibu Benn, Makcik Mastura asyik mengesat tubir mata dengan hujung tangan baju kurungnya. Sebelum airmatanya tumpah, lebih baik dia beredar.

“Eh, aku boleh je. Kau nak shopping ya?” Telah Benn sambil tersenyum-senyum mengendeng. Yeayyy!

“Haah… aku nak shopping…” Sengaja Wardah mengiyakannya.

Yesss!” Benn kegirangan. Dah ajak aku, mesti belanja aku sekali. Wah! Tak sabar…

“Untuk gelandangan. Tolong aku ya!” Selamba saja Wardah memberitahu Benn seraya memboloskan dirinya ke dalam kereta semula.

“Apa? Gelandangan? Kau biar betul!” Impian Benn punah. Segera dia menerpa ke tingkap kereta Wardah yang sedang diturunkan. Gadis itu sedang sibuk membetulkan kedudukan kerusi dan cermin pandang belakang kerana tadi abah yang agak tinggi itu yang memandu. Wardah mengambil kesempatan duduk di belakang menjadi datin.

“Betullah!” Jawab Wardah, acuh tidak acuh sambil memasang tali pinggang keselamatan.

“Err… kau nak buat apa sebenarnya ni?” Benn mendesak kerana ingin tahu. Wardah ini macam-macam! Ada sahaja tindakannya yang mengejutkan saraf otak.

“Kau pun tahu, tiap-tiap rezeki yang kita dapat, sebahagiannya bukan milik kita. Tapi milik orang yang memerlukan. Jadi, aku…”

“Kan kau nak buat rumah untuk anak yatim! Itu dah kiralah tu,” Benn menggaru kepalanya yang tak gatal. Apa saja lagilah Wardah!

“Aku tahulah. Tapi malam tadi waktu aku bawa kak long ke KL beli barang, hati aku tersentuh tengok ramai gelandangan kat kaki lima waktu kami nak balik. So, aku niat nak buat kenduri untuk diaorang. Itu pun kalau kau free. Sebab yang kat rumah aku dah nak tolong aku masak dan packing, jadi mesti dah tak larat nak ikut.” Jelas Wardah satu persatu.

“Wah! Kau ni betul-betul dermawan sungguh! Okeylah, esok kau jemput aku. Kita pergi sama,” Benn memberi kata putus sambil menyimpan rasa terharu. Sebentar tadi pun, Wardah sempat memberikan sampul duit kepada setiap orang adiknya ketika mereka bersalaman. Gadis itu sangat pemurah sedangkan masa depan dia sendiri belum jelas terbentang.

“Okey, Benn. Aku jemput kau lepas isya’ ya. Lega aku. Kalau macam tu, aku balik dulu sebab banyak barang tak beli lagi ni untuk esok.” Wardah mohon permisi.

“Kenapa tak makan malam di sini dulu? Dah nak masuk waktu maghrib sekarang,” Amzar Mikail tiba-tiba bersuara. Entah bila dia tiba-tiba muncul di sebelah Benn.

“Ha? Eh, tak apalah. Masih sempat lagi ni. Saya minta diri dulu,” jawab Wardah, agak kekok kerana tidak boleh memanggilnya ‘abah’. Dan sama sekali Wardah segan untuk memanggil ‘abang’!

Akhirnya kereta Viva putih milik Wardah meninggalkan perkarangan rumah teres itu dengan hati yang lapang. Banyak perkara sudah diselesaikan. Wardah mengira-ngira sendirian. Yang penting, dia mahu membuat sebanyak-banyak kebajikan dari hadiah yang dia terima. Dan dia niatkan kiranya ada pahala dari apa yang dia lakukan, dia hadiahkan kepada kedua ayah dan ibunya serta orang yang bermurah hati memberikan hadiah wang sebanyak itu. Moga-moga orang itu dikurniakan Allah petunjuk dan hidayah agar dia benar-benar beriman ke jalan Allah. Amin.

Advertisements

KALAU AKU KAYA Bab 21

Hati Wardah melonjak gembira. Rasanya hari ini, hari yang paling gembira dalam hidupnya kerana bukan sahaja impian dia tetapi cita-cita abi dan umi yang terpendam sekian lama bakal menjadi kenyataan. Tanah seluas satu ekar itu yang dipenuhi pokok-pokok renek dan belukar mereka terokai diiringi tuan tanah, Pak Haji Karim yang merupakan kawan baik abi sejak mereka belajar di madrasah yang sama.

“Dekat hujung sana ada kolam kecil. Dulu aku bela ikan. Tapi dah dua tahun aku berhenti. Dah tak larat nak bangunkan kawasan ni. Anak-anak, semua dah bekerja. Itulah yang aku cadang nak jual pada kau je, Shuib sebab aku tau kau dah lama cari tapak untuk rumah anak yatim tu. Anak-anak aku pun dah setuju, aku bagi kau separuh harga saja beda aku nak sara diri dengan orang rumah. Sebahagian lagi tu, aku sedekah untuk anak-anak fakir miskin dalam jagaan kau tu,” demikian lafaz akad Pak Haji Karim yang baik hati.

Selepas berjanji yang mereka akan bertemu lagi esok pagi di pejabat tanah daerah Kuala Selangor, mereka pulang dengan penuh harapan agar semuanya menjadi kenyataan. Wardah sudah melukis pelan di dalam mindanya dan tidak sabar rasanya untuk mencetak dan menunjukkan pelan itu kepada abi dan umi.

“Ha, kereta Wardah siap esok. Lepas buat pembayaran, Abi hantar ke pejabat ya? Sebab janji dengan tuannya dalam jam tiga petang esok. Elok abi hantar terus pada Wardah,” beritahu abi sambil memandu keluar dari kawasan itu. Terkejut Wardah yang sedang mengukur pelan dalam fikirannya.

“Wah! Cepatnya abi! Okey jugalah sebab esok memang Wardah balik lambat. Tak perlu susahkan kak long dengan Wanie datang ambil Wardah tengah-tengah malam.” Teruja Wardah mendengarnya.

“Abi risaulah dengan kerja Wardah ni. Selalu balik lewat malam. Kalau Wardah memandu seorang diri pun bahaya juga. Apa kata kalau Wardah cari kerja kat tempat lain pula,” cadang abi untuk kesekian kalinya. Wardah terdiam lama.

“Bukan Wardah tak fikir macam tu, abi. Tapi jiwa Wardah suka sangat dengan Kaustik. Sebab Wardah suka dengan dunia perniagaan. Jadi sambil buat design, Wardah banyak membaca tentang hal-hal perniagaan. Secara tak langsung, Wardah banyak belajar,” terang Wardah bersungguh-sungguh.

Melihatkan abi dan umi diam, Wardah menyambung lagi. “Lagi pun kalau kami balik, Raymond selalu ikut dari belakang sampailah lalu depan rumah sebab rumah dia di taman sebelah saja, abi. Abi dengan umi jangan risau ya. InsyaaAllah, Wardah pandai jaga diri.”

“Yalah, kalau itu kata Wardah. Kalau perlu, pastikan Wardah panggil abi. Abi boleh jemput dengan umi ya,” akhirnya Abi Syuib mengalah.

“Kalaulah Wardah dapat jodoh di Kaustik tu, kan mudah jadinya. Kan, bang?”

“Umi!” Terjerit Wardah mendengarnya. Pecah derai tawa mereka berdua.

 

 

******

 

 

“Apa?” Hampir tersembul biji mata Zakuan mendengar kata-kata Azam. Azam mengangguk laju. Dia pun belum habis terkejut lagi.

Laporan bergambar yang dihantar melalui aplikasi whatsapp daripada Benn benar-benar mengejutkannya. Perlahan dia menyerahkan telefon bimbitnya kepada Zakuan. Di skrin terpapar teks dan gambar-gambar yang dihantar Benn. Zakuan sempat menjeling tajam ke arah Azam sambil mencapainya. Ibu jarinya menyentuh skrin dan paparan demi paparan meraih perhatiannya. Gambar budak perempuan itu bergaya dengan keretanya di kawasan parkir kenderaan Phileo Damansara. Viva saja pun! Terpakai pula.

“Kereta Viva terpakai? Entah tahun berapa ni? Dia kedekut ke apa sebenarnya?” Soal Zakuan, benar-benar tidak puas hati. Gambar-gambar itu ditatap dengan rasa tidak percaya. Sudahlah sepasang baju pun tidak berganti. Beg galas lusuh itu juga yang diusung ke hulu ke hilir. Sedikit pun penampilannya di dalam gambar-gambar itu tidak berubah dengan duit sebanyak itu? Pelik!

Kemudian gambar-gambar yang menunjukkan kawasan tanah yang sedang diuruskan jual belinya pula dipaparkan. Sepasang mata Zakuan semakin membulat. Gambar budak perempuan itu bersama lelaki yang sudah agak berusia bersama seorang lagi lelaki yang lebih berumur muncul beberapa kali di skrin. Selebihnya gambar-gambar kawasan itu dari sudut-sudut yang berbeza.

“Ini… ini apa? Kawasan tanah mana ni?” Soal Zakuan dengan kerutan di dahi.

“Kau bacalah teks di bawah tu. Benn kata, Wardah nak beli tanah tu untuk buat rumah anak yatim,” perlahan suara Azam menjelaskan dan dia seakan dapat mengagak apa yang akan berlaku seterusnya.

“Kenapa? Dia berlagak nak jadi macam orang kaya? Nak bina rumah anak yatim konon. Siap beli tanah bagai!” Zakuan menyikat rambut ke belakang dengan jemarinya seolah-olah rimas dan terganggu dengan kenyataan itu. Azam sudah mengangguk-angguk sendirian. Tepat telahannya! Telefon bimbit Azam diletakkan dengan kasar di atas meja. Cepat-cepat diambil semula oleh Azam. Blackberry kesayangannya!

“Dia nak buat amal jariah, Kuan. Biarlah…” Pujuk Azam walau pun dia sendiri masih terpinga-pinga sebenarnya dengan tindakan Wardah.

“Aku tak faham sungguh dengan budak tu. Aku ingat dia fikirkan masa depan dia, sebab tu aku hadiahkan duit tu. Tapi begini pulak jadinya.” Keluhnya tidak putus-putus. Sakit pula hatinya dengan tindakan gadis itu. Kalau orang kaya seperti dia yang bina rumah anak yatim, masuk akallah juga. Tetapi kenapa dia tak membinanya? Zakuan terkedu sendiri.

“Habislah duit dia? Dapat kereta buruk saja? Seratus ribu ringgit… dapat kereta buruk?” Suara Zakuan sarat dengan ejekan dan rasa jengkel. Azam yang sudah habis menjamah nasi kerabu kegemarannya mengangkat bahu lalu mencapai gelas minuman pula. Zakuan sudah berhenti makan sejak dia mendapat berita itu tadi. Seleranya mati.

“Kau dah berikan hadiah, dah jadi hak dia, sudahlah! Kenapa kau masih nak ambil tahu lagi?” Soal Azam yang memang sudah lama memikirkan punca semua ini berlaku. Sampai semua gerak-geri dan tindakan Wardah dipersoalkan. Apa kes?

Zakuan diam. Keadaan tidak memihak kepadanya sekali lagi. Tidak ada sesuatu yang berasas untuk dia nyatakan siapa Wardah sebenarnya di hadapan Azam. Dia kalah lagi kali ini. Bagaimana seorang gadis yang sekecil dan senaif itu, mentah dan tidak berpengalaman boleh memikirkan masa depan anak yatim yang ramai tetapi tidak diri sendiri?

“Okey. Sekarang, duit pun dah habis jadi habis ceritalah ya. Kita biarkan Wardah dengan apa sahaja tindakannya. Lagi pun, apa yang dia buat tu kerja mulia. Hasilnya dikutip sampai ke Akhirat sana. Aku pun tak suka nak mengintip bagai. Tak pernah dibuat orang! Kita tutup buku, okey?” Azam bertegas untuk capai satu kata putus. Dia benar-benar mahu menghentikan semua yang karut ini dan menjauhkan Wardah dari Zakuan.

“Nanti!”

Azam tercengang. Mau apa lagi, Zakuan? Hatinya berdrama.

“Aku nak kau pantau pembelian dan pembinaan rumah anak yatim tu. Tak kira apa cara sekali pun. Aku mahukan laporan. Lebih baik lagi, kalau kita dapat tengok tapak rumah yang dah dibeli tu.”

“Ya Allah… apa yang kau merepek ni, Kuan? Aku banyak kerjalah. Pandailah Wardah menguruskannya. Lagipun Abi Syuib yang buat semuanya bagi pihak Wardah.” Tukas Azam, tidak puas hati.

“Aku taulah kau banyak kerja. Tapi takkan dua puluh empat jam kau bekerja? Bukannya kena buat apa pun. Cari maklumat saja. Lagi pun, buatnya budak perempuan tu kena tipu, macammana? Hangus duit macam tu saja!” Zakuan bijak mencipta alasan. Azam terlopong. Kalau dah risau sangat duit tu hangus, simpan sajalah! Desis Azam, panas pula hatinya.

“Habis, sekarang aku kena kerja part-timelah?” Sindir Azam dalam menahan sabar.

“Alah kau ni! Itu pun nak berkira. Kau kan suka sangat dengan budak perempuan tu? Apa salahnya ambil tahu fasal dia?” Sergah Zakuan, menutup rahsia hati.

Ke situ pula perginya! Azam kehilangan kata.

 

*****

 

Pagi itu, Wardah tiba awal ke pejabat. Kawasan parkir kereta masih banyak yang kosong. Senang hatinya memandu kereta sendiri. Tak perlulah melangut menunggu bas yang kadang-kadang tidak tepat pada waktunya.

Setelah memerhatikan keliling yang lengang, Wardah cepat-cepat keluar dari kereta dan bergerak menuju ke lif. Lega melihat lif terbuka sebaik sahaja dia menekan butang, Wardah segera masuk lalu menekan butang untuk menutup pintu lif dengan segera. Bersendirian di kawasan parkir memang bahaya bagi kaum hawa.

Tiba-tiba pintu yang tertutup terbuka semula dan sesusuk tubuh yang tinggi dan sasa melangkah masuk. Pintu tertutup dan lif mula bergerak ke atas. Wardah yang terkejut dan berdebar-debar terngadah memandang.

“Wardah! What a surprise? You drive?

Adam!

Wardah mengangguk dengan segarit senyuman yang dipaksa-paksa.

“Entah apa tuah saya hari ni, dapat jumpa Wardah awal pagi macam ni. Terasa bersemangat nak bekerja. Wardah sihat?”

Angguk lagi. Senyum lagi. Sikit saja. Adam menatap lembut ke wajah Wardah membuatkan gadis itu semakin gelisah. Dia melangkah setapak. Wardah mengundur dua tapak. Adam melangkah setapak lagi. Wardah sudah terkurung dek dinding lif yang sempit. Tuhan! Dia semakin susah hendak bernafas.

“Cuba Wardah cium haruman perfume saya. Wangi tak?” Selamba Adam mendekat lagi sehingga jarak mereka hanya dua tiga inci sahaja. Wardah sudah tunduk rapat ke lantai. Laju dia mengangguk. Senyum lagi tapi senyum dalam ketakutan.

“Suka?”

Angguk lagi.

“Wardah pemalu sekali. Saya suka…”

Ting! Pintu lif terbuka. Wardah laju mengangkat muka yang sudah memerah. Muka mereka begitu dekat.

“Sampai jumpa lagi…” ujar Adam perlahan sambil tidak lepas menatap sepasang mata Wardah.

Wardah? Tertelan liur sendiri. Sedetik. Dua detik. Akhirnya Adam mengundur selangkah, memberi ruang untuk Wardah keluar.

Dan gadis itu bergegas keluar tanpa pamitan lagi. Dia buru-buru menarik nafas kerana sebentar tadi, dia kelemasan!

Adam memang gila! Kecut hati perut segala. Dan… ouch!

Sorry!” Wardah terjerit bila dia terlanggar seseorang di pintu masuk ke pejabatnya.

“Wardah!”

“Encik Azam!” Wardah yang terdongak bertambah terkejut.

“Kenapa Wardah macam orang ternampak hantu?” Berkerut dahi Azam melihat wajah Wardah yang cemberut dan pucat.

“Err… memang ada hantu!” Jawab Wardah sambil tunduk dan bergegas pergi. Azam terperanjat dengan jawapan gadis itu lalu terdongak dan dia melihat pintu lif yang sedang tertutup. Adam? Hantu?

Siri Novel KALAU AKU KAYA Bab 20

KAK cover copy

Kafe syarikat itu agak riuh kerana waktu makan petang sudah tiba. Ketika Zakuan melangkahkan kaki masuk bersama Azam, beberapa pasang mata tertancap ke arah mereka. Azam mengangkat tangan. Dia cuma mengangkat muka dan tersenyum sedikit kepada semua yang ada yang kebanyakannya tidak mengenalinya kecuali beberapa orang sahaja kerana dia jarang ke sini.

Kafe Kaustik yang berdinding kaca itu menembusi ke sebelah sana bangunan. Menjadi penyambung untuk ke taman rekreasi. Mereka mengambil tempat di sebelah luar dinding kaca sana di bahagian tepi sekali yang dekat dengan permandangan yang indah di taman rekreasi Phileo Damansara yang lengkap dengan kolam buatan dan air pancut. Itu sahaja antara kedamaian yang boleh dicipta manusia di tengah kota batu ini.

“Kenapa tak nak jumpa di pejabat saja?” Soal Azam yang agak pelik bila Zakuan memilih untuk berjumpa di kafe sahaja.

“Saja. Aku bosan. Nak minum kopi di sini. Salah?” Tergelak Azam mendengarnya. Pelik sungguh. Sudah bertahun Kaustik di sini, baru dua kali Zakuan menjengah. Itu pun atas urusan rasmi. Tapi kali ini dia beriya-iya berminat dengan Kaustik. Biasanya dia jarang mahu terlibat sebaliknya menyerahkan bulat-bulat pada Azam dan tim.

Azam terperasankan sesuatu. Di belakang Zakuan, ada Wardah dan Benn bersama Raymond dan tim grafik yang kesemuanya akan bekerja lewat hari itu. Mereka sedang asyik berbual sehingga tidak perasan kehadirannya di situ. Azam mengeluh perlahan. Zakuan yang bosan bertemu Wardah yang manis bukan satu perkara yang baik, desis hatinya.

Azam memanggil pelayan dan membuat pesanan. Jauh di sudut hatinya, dia mahu mereka cepat selesai dan beredar dari situ sebelum Zakuan sedar kehadiran Wardah yang begitu dekat dengannya. Dia menyerahkan salinan draf untuk majalah sisipan yang sudah dirombak sepenuhnya dengan rasa agak cemas kerana dia tidak pasti samada Zakuan akan bersetuju dengan hasil rombakan itu.

Semakin lama semakin ramai staf Kaustik yang melangkah masuk ke kafe itu untuk minum petang. Hari ini antara hari yang panjang kerana ada beberapa seksyen akhbar itu akan diselesaikan mengikut jadual. Zakuan dan Azam tenggelam dalam perbincangan mereka tanpa menghiraukan gelagat orang di sekeliling.

Tiba-tiba seorang staf lelaki melangkah masuk sendirian dan terus ke kaunter. Dia memandang keliling sehingga retinanya tertancap ke susuk tubuh orang yang dicari. Segarit senyum muncul di bibirnya. Lantas dia memesan sesuatu lalu kemudiannya membawa dulang ke luar, ke meja di belakang Zakuan.

“Assalamualaikum. Hai semua….” Sapanya mesra sambil menarik kerusi yang kosong di meja lain lalu mencelah di antara Wardah dan Benn. Kelam kabut gadis itu menganjakkan kerusinya supaya mereka tidak duduk terlalu dekat. Sekaligus membuatkan dia semakin dekat dengan Zakuan.

Salam dan sapaannya dijawab silih berganti. Ada yang tergelak-gelak kerana faham maksud lelaki itu yang sengaja duduk bersama mereka tanpa diundang.

“Wah… semua ada di sini, tengah brainstorm idea ke ni?” Ujar lelaki itu apabila menyedari semua yang ada di situ dari tim grafik.

“Tak adalah. Teks banyak belum masuk. Kebanyakannya dah lewat baru masuk. Sekarang minum dululah,” jawab Raymond sambil mengeluh.

“Bestlah kerja korang. Tak macam aku. Masuk office stress. Keluar jumpa pelanggan lagi stress. Balik rumah pun stress. Tak boleh lupakan hal pejabat. Tambah sekarang banyak majalah baru, lagi susah nak dapat pengiklan. Aduh, pening!” Keluh lelaki itu, jelas di pendengaran Zakuan yang sedang meneliti kertas yang sarat dengan aksara di tangannya. Sedikit sebanyak kehadiran lelaki itu agak menganggu konsentrasinya. Sesekali dia menjeling ke belakang dengan ekor mata.

“Cool la, Adam. Asyik stress je, cepat tua tau. Kenapa hal kerja sampai bawa ke rumah? Cuba take it easy sikit.” Bukan main si Benn memberi nasihat. Raymond buat muka. Mata Wardah sudah berputar memandang langit.

“Lepas ni, kalau kau stress bila buat design, jangan menjerit tau. Belajar macam mana nak…”

“Take it easy!” Kata-kata Raymond disambut hampir serentak oleh semua yang ada. Mereka ketawa suka hati bila dapat mengenakan Benn. Tapi dia hanya ikut ketawa selamba.

“Kalau nak cool, belajar dari Wardah… kerja overloaded macammana pun, cool saja,” sambung Fauzi pula.

Wardah? Pergerakan Zakuan terhenti. Pendengarannya difokuskan apabila nama itu disebut.

“Betul? Wardah is a cool girl? Hmm… apa rahsianya, kongsilah please…” Adam mula membuka topik demi untuk mendengar gadis itu bersuara.

“Haa… aku kalau stress sangat, kau tahu apa aku buat?” Pintas Adam pula.

“Manalah aku tau!” Tempelak Raymond. Terhambur lagi tawa semua.

“Aku menggilap. Habis rumah tu aku cuci. Aku gilap. Daripada Harley aku sampailah ke bilik air. Siap boleh tidur lagi dalam bilik air tu, berkilat!” Jawab Adam pula.

“Wah! Untung besarlah isteri engkau nanti. Kalau aku jadi isteri kau, setiap hari aku bikin kau stress,” Benn ketawa besar, disambut oleh yang lain. Adam mendengus marah. Cepat-cepat dia beralih ke arah Wardah yang ikut tertawa kecil.

“Kongsilah, Arda. Macammana kau elakkan stress? Kesian kat aku…” Pujuk Adam lagi tanpa mempedulikan dirinya yang sedang diketawakan.

Arda? Berdenyut hatinya bila lelaki itu menyebut manja nama timangan Wardah. Zakuan mengalih duduknya. Ekor matanya meliar ke belakang.

“Kita kan solat?” Jawab Wardah, sepatah. Terdiam semua orang mendengarnya. Termasuk Zakuan. Suara gadis itu bagaikan bergema menguasai dirinya. Lembut, halus dan menyakinkan.

“Haah… kau solat ke tak ni?” Tebak Benn lagi, tak sudah-sudah mengenakan Adam. Mereka tersenyum-senyum melihat Adam terkulat-kulat.

“Aku solatlah. Memanglah kadang-kadang tak penuh tapi aku solat. Tapi macammana nak hilangkan stress dengan solat? Maksud kau, masa solat ke? Memanglah masa solat tak stress. Tapi lepas solat, stress balik!” Keluh Adam, kurang mengerti.

“Bila solat, kita dilatih untuk buat mental block. Kita asingkan diri dari dunia. Kita bawa diri ke hadapan Tuhan, kan? Itulah sebenarnya latihan untuk akal dan hati kita. Bila kita buat sesuatu perkara, kita mesti fokus dan tak campur aduk dengan perkara yang lain. Barulah setiap sesuatu yang kita kerjakan tu akan berjaya dan berkesan. Kalau kita campur aduk, memang hasilnya tak sebaik mana. Kadang-kadang menambah tekanan lagi. Jadi, kalau kita latih diri fokus dalam solat, di luar solat pun kita dapat fokus dalam sesuatu perkara.” Jelas patah-patah perkataan itu singgah ke pendengaran Zakuan yang mengikuti perbualan mereka dalam diam. Termanggu dia seketika dengan jawapan di luar jangkaan itu.

“Seperti dalam solat, kita tinggalkan dunia dan mengadap Tuhan. Bila kita masuk rumah, kita tinggalkan hal pejabat di luar rumah dan beri perhatian pada yang ada di rumah. Anak isteri contohnya. Jadi di rumah, kita dapat berikan tumpuan atau rehat sepenuhnya. Nanti bila tiba ke pejabat, kita boleh bekerja dengan lebih baik sebab dah cukup rehat, betul tak?” Tambah Wardah lagi. Semua terangguk-angguk mengiyakan.

“Betullah, Arda! Aku tak pernah terfikir pun macam tu… teori yang sangat bagus!” Seru Adam berlebih-lebih.

“Teori, kau kata? Itu praktikallah Adam!” Tukas Fauzi sambil tergelak-gelak. Hendak mengorat punya fasal, otak pun boleh jadi blurr.

“Wardah, jomlah. Kita dah lama kat sini. Boss kat sebelah!” Bisik Benn yang menyedari Encik Azam muncul entah bila di meja sebelah. Wardah terperanjat. Memang mereka dah ambil banyak masa di luar hari ini daripada bekerja. Cepat dia mengangguk lalu bangun untuk beredar.

“Okeylah, Fauzi, Raymond, korang layan stress Adam ya. Kami nak naik dah…” Sempat Benn menyindir si Adam. Namun lelaki yang bermuka tebal itu hanya tersenyum manis kepada Wardah yang sudah bangun berdiri memohon permisi. Bingkas Adam menarikkan kerusi untuknya mempersilakan dia pergi. Tidak cukup dengan itu, pintu kaca juga dibuka untuk Wardah dan dia melepaskan pintu itu saat Benn melaluinya. Mujur gadis itu cepat bertindak sambil menjeling maut kepada si Adam yang tersengih berdiri di situ, melihat gadis pujaannya berlalu.

“Siapa lelaki tu?” Soal Zakuan tiba-tiba. Azam yang ikut membaca draf yang dibawanya mengangkat muka dan ternampak Adam yang masih tercegat berdiri di pintu kaca menghantar Wardah pergi dengan pandangannya. Azam menggeleng-gelengkan kepala.

“Adam. Malam tu, yang berpasangan dengan Wardah, kau ingat tak?”

“Oh…” Jawab Zakuan, sepatah.

“Macam sedang memburu saja…” Telah Zakuan lagi. Dia mencapai muk yang berisi kopi pekat yang masih berasap lalu disua ke bibir sendiri. Menambah rasa panas yang entah kenapa meluap di hati. Namun retinanya masih tertancap ke arah gadis yang sudah melangkah jauh itu. Dia hanya berbaju kurung dari kain kapas berwarna kuning dengan taburan bunga-bunga kecil. Mudah gayanya. Manis. Asli.

“Hmm… sejak putus tunang dua bulan lepas, dia asyik mengacau si Wardah. Kesian Wardah. Nampak dia rimas. Dia bukan gadis yang suka dipuja puji.” Sempat Azam menyindir. Zakuan menjeling sekilas kemudian kembali memusatkan pemerhatiannya ke arah Wardah sehingga gadis itu hilang dari pandangan. Namun kata-katanya tadi bagaikan tertinggal kekal di hati. Kekal mengusik mindanya juga. Sebijak itu dia mengawal stress dan sebegitu berdisiplin apabila dia bersolat? Itu bukan sembarangan!

Siri Novel GUARDIAN ANGEL Bab 5

GUARDIAN ANGEL cover copy

Noura dibawa ke biliknya. Hasyimah duduk di birai katil bersama Noura yang dipeluk bahunya sejak tadi. Gadis itu sudah berhenti menangis. Tunduk diam tidak berkutik. Namun jemari di ribanya diramas-ramas gelisah. Hasyimah melepaskan bahu Noura dan meraup tangan di riba itu ke dalam genggamannya.

“Noura jangan risau, ya. Makcik jaga Noura di sini. Makcik minta maaf tinggalkan Noura sekejap tadi. Makcik nak cuba tudung saja. Noura marah dengan makcik ke?”

Laju Noura menggelengkan kepala. Sepasang matanya memandang Hasyimah dengan pandangan yang sayu. Kepala gadis itu diusap lembut. Sebak hati Hasyimah melihat keadaannya.

“Noura rehat dulu, makcik nak ambilkan air. Mari makcik bukakan tudung ni,” pinta Hasyimah. Dia mahu Noura merasa selesa. Namun gadis itu menggelengkan kepala.

“Tak nak buka?”

Geleng lagi.

“Okey, Noura baring dulu. Kejap lagi makcik datang temankan Noura ya,” pujuk Hasyimah lagi.

Angguk.

Hasyimah bangun berdiri sambil memaut bahu Noura agar dia berbaring di bantal. Gadis itu diam menurut saja. Dia yang berbaring mengadap jendela yang terbuka hanya memandang kosong entah ke mana. Kedua tangannya dirapatkan dan diletakkan di bawah pipi. Bimbang sungguh hati tua Hasyimah melihat keadaan gadis itu.

Suami dan anak lelakinya sedang berbual di ruang tamu. Kelihatan Syifa sedang nyenyak tidur di atas tilam kecilnya yang diletakkan di atas sofa. Syukurlah dia tak meragam dalam keadaan begini.

“Macam mana dengan Noura, mak?” Soal Sufyan sebaik saja Hasyimah melabuhkan punggung duduk bertentangan dengan mereka.

“Dia diam je. Baring kat bilik. Apa sebenarnya berlaku ni, Suf?” Soal Hasyimah, tidak sabar hendak mengetahui siapa sebenarnya gadis itu.

“Beritahu mak apa yang Suf cerita pada ayah tadi. Ini bukan perkara kecil yang boleh dibuat main-main,” Hamdan bersuara tegas sambil merenung jauh melewati pintu utama yang masih terbuka. Dia bersandar di sofa sambil berpeluk tubuh.

“Mak, Suf kenal Noura masa bawak Fina dapatkan rawatan di Darul Sakinah. Suf banyak berbual dengan umi dan abi dia. Doktor sahkan dia mengidap PTSD. Posttraumatic Stress Disorder, maksudnya emosi bercelaru yang berpanjangan. Dia alami hyperarousal mak, ayah… mudah terkejut dan resah kalau ada orang ramai, susah nak tidur, cepat marah dan jadi murung. Dia dah hampir sembuh lepas dapat rawatan di Darul Sakinah. Cuma tadi tu, dia dah lama tak keluar rumah rasanya. Itu yang dia jadi takut bila mak tak ada, orang pula agak ramai…”

“Apa yang berlaku sampai dia jadi macam ni?” Rasa ingin tahu membuak-buak di dalam hati Hasyimah.

Sufyan membuka mulut untuk menjawab tetapi tidak ada perkataan yang melewati bibirnya. Akhirnya dia jatuhkan kepala, menekur lantai.

“Suf?”

“Suf tak tahu, mak…” Jawabnya, perlahan.

“Kau tak tahu apa-apa fasal dia, lagi kau nak pinang jadikan isteri? Tak dapat jadi isteri, kau bawak dia balik rumah? Apa yang kau buat ni, Suf? Nanti kalau bertambah teruk lagi, macam mana?” Hamdan bersuara tegas. Memanglah dia turut simpati tetapi dia hairan kenapa Sufyan melibatkan diri. Biarlah gadis itu selamat dalam jagaan emak dan ayahnya.

“Dia… dia takutkan lelaki, ayah. Suf nak tolong dia. Nak bantu dia atasi phobia. Lagi pun dia baik orangnya, ayah.” Dalam serba-salah, Sufyan membuka sedikit cerita.

“Habis, dengan kau dia tak takut?”

“Dia takut juga, yah. Tapi mungkin Suf pakai songkok macam ustaz-ustaz di Darul Sakinah. Jadi dia boleh terima. Dia dah biasa dirawat oleh ustaz-ustaz tu yang semuanya bersongkok.”

“Suf nak tolong macam mana? Suf dengan dia bukan mahram,” Hasyimah mengingatkan anaknya. Apakah Sufyan jatuh hati dengan Noura sehingga dia sanggup mahu memperisterikan gadis itu walaupun tahu yang dia sedang sakit? Naluri yang berdetik dalam hatinya tambah meresahkan. Bukan dia tidak simpati pada gadis itu yang dirasakan bagai anak sendiri tetapi perlukah Sufyan mengorbankan masa depannya. Sufyan sajalah satu-satunya anak lelaki yang dia ada. Harapannya menggunung untuk melihat Sufyan hidup bahagia membina rumahtangga. Bukan menangung beban dengan mengahwini seorang isteri yang sakit dan bermasalah.

MasyaAllah! Astaghfirullah… Hasyimah beristighfar di dalam hati. Memang tak baik dia berfikir begitu. Tapi ya Allah, bagaimana kalau Noura tak sembuh-sembuh?

“Suf tahu, mak. Sebab tu, Suf nak kahwin dengan dia. Suf nak jaga dia. Suf yakin, kalau dia dah bersuami, keyakinan diri dia akan pulih perlahan-lahan. Suf yakin, mak… ayah…” Dia terngadah mohon pengertian.

“Suf nak kahwin dengan dia kerana simpati?” Soal Hamdan sekali lagi. Itu bukan alasan yang baik untuk membina rumahtangga. Bimbang kalau rasa simpati itu pudar bila keadaan tidak berubah.

“Suf nak kahwin kerana Allah, ayah.” Tegas jawapan Sufyan mengejutkannya. Jawapan yang sukar untuk dipersoalkan lagi.

“Mak, Suf keluar belikan makanan dulu ya. Nanti lepas solat, baru Suf pergi ke rumah Noura.” Hasyimah mengangguk. Mengalah. Sufyan bukan seorang yang lemah. Dia tahu, jiwa anaknya cukup kuat selepas apa yang menimpa keluarga mereka baru-baru ini.

Nota: Jika ingin memiliki mini novel ini dalam bentuk enovel format pdf, whatsapp 011-12541676 @ email azuraabd@hotmail.com. Selamat datang ke dunia tanpa kertas.

Siri Novel KALAU AKU KAYA Bab 19

KAK cover copy

Zakuan masih mundar-mandir di bilik pejabatnya. Perutnya terasa lapar tetapi seleranya hilang mengenangkan atuk yang sedang bertemu Wardah dan temannya. Ya, atuk bertindak terlalu cepat, mendesak mahu meluangkan masa dengan mereka di bilik pejabat kerana dia merasa bersalah membuatkan tetamunya tertunggu-tunggu. Sambil menjeling kehairanan ke arah Zakuan, atuk melangkah mengiringi dua orang gadis manis itu meninggalkan Zakuan yang akhirnya tercegat tanpa kata.

Habislah aku! Keluh Zakuan berkali-kali. Seratus ribu ringgit! Apa aku dah buat ni? Dia terkial-kial memikirkan tindakannya yang melulu itu. Jarang dia bertindak tanpa memikirkan masak-masak terutamanya bila melibatkan soal wang!

Daun pintu yang terkuak menyentak Zakuan yang sedang berdiri di tengah-tengah biliknya. Atuk muncul dengan wajah ketat lalu duduk di sofa tanpa dipelawa. Sepasang matanya memandang Zakuan dengan pandangan yang amat tajam. Habis! Bisik hati Zakuan.

“Apa yang Kuan dah buat ni? Apa tujuan Kuan? Tak habis-habis nak mainkan perempuan lagi?” Soal atuk bertubi-tubi. Zakuan tercengang. Kenapa sampai ke situ jadinya? Laju dia melangkah menuju ke sofa lalu duduk di sebelah kanan atuk. Sementara mindanya ligat mencari alasan.

“Apa maksud atuk ni? Kuan… Kuan tak faham!” Soalnya kembali, cuba mengagak apa yang atuk tahu dari dua orang gadis itu sebenarnya.

“Jangan berlakon, Kuan! Sebab tu Kuan sengaja bawa atuk ke bilik mesyuarat, kan? Nak elakkan rahsia Kuan terbongkar! Seratus ribu ringgit! Jumlah tu terlalu besar untuk jadi hadiah khidmat cemerlang. Atuk dah check dengan Azam. Dia berterus-terang, cek itu bukan dari Kaustik. Tapi dari Kuan!” Tekan atuk lagi dengan wajah tegang. Dia yang tadi memandang tepat ke arah Zakuan memalingkan wajahnya tanda dia sangat marah.

“Err… Azam tak beritahu siapa dia ke atuk?” Zakuan memberanikan diri, buat-buat bertanya.

“Siapa dia? Budak perempuan tu? Staf Kaustiklah! Budak tu baik, Kuan. Kuan nak buat apa sebenarnya dengan dia? Kuan jangan nak apa-apakan dia pulak!” Bulat sepasang mata Zakuan terkejut disergah atuk.

“Eh! Apa atuk cakap ni! Apa Kuan nak buat dengan dia?”

“Habis tu? Bagi duit sebanyak tu untuk apa? Nak perangkap dia? Bukan atuk tak tau perangai Kuan. Suka mainkan perempuan. Daripada habiskan duit buat dosa, lebih baik kahwin saja! Budak tu pun baik orangnya, manis sangat. Nek kau mesti suka!”

“Apa yang atuk merepek ni!” Zakuan terperanjat. Dia menggaru kepala yang tidak gatal.

“Dah tu? Nak membazir duit sebanyak tu sia-sia saja? Tak ada maksud apa-apa? Mustahil! Rasa hati atuk… atuk nak masuk meminang budak tu sebelum kamu apa-apakan dia!” Tegas suara atuk menyeramkan Zakuan.

“Jangan! Jangan merepek tuk! Sebenarnya… sebenarnya… ha! Dia yatim piatu, tuk! Dia dibesarkan di rumah yatim piatu. Jadi… maksud Zakuan… duit tu… ha! Duit tu untuk rumah anak yatim tu, tuk! Bukan untuk dia… tapi dah tersalah faham… entah macam mana jadi macam ni…” Zakuan menghela nafas tak keruan. Puas dia berputar belit supaya dia dapat melepaskan diri dari rancangan atuk yang tak masuk akal itu!

“Kalau untuk rumah anak yatim tu, pergi serahkan ke rumah anak yatimlah. Kenapa diberikan pada dia sebagai hadiah?” Sergah atuk lagi, tidak puas hati.

“Itulah Azam ni! Lain orang cakap, lain yang dibuatnya, tuk!” Wah! Bukan main seronok Zakuan dapat melepaskan diri dan meletakkan kesalahan itu pada Azam. Padan muka dia! Siapa suruh lurus bendul beritahu atuk! Zakuan gelak jahat di dalam hati. Atuk pandang dengan muka yang masam mencuka. Cucunya dijeling tajam. Kecut juga perut Zakuan melihat jelingan atuk..

“Habis tu, nak buat macam mana sekarang? Takkan nak ambil semula dari dia? Dah kenapa kamu dengan Azam ni? Dah besar panjang, masing-masing dah matang, boleh salah faham sampai macam ni?” Marah atuk belum sudah lagi rupanya. Zakuan buat muka sedih.

“Dah rezeki dialah kalau macam tu, tuk!”

“Mudahnya kamu cakap! It’s a hundred thousand ringgit, Zakuan! There’s a lot of money. Sebelum jadi apa-apa pada budak perempuan tu, lebih baik kamu kawin.” Ketegasan pada suara atuk buat wajah Zakuan berubah pucat. Belum sempat Zakuan berkata apa-apa, atuk bingkas bangun menuju ke pintu.

“Atuk!” Zakuan menerpa laju.

“I mean it, Kuan. And she’s worth the money!”

“Atuk!”

Atuk sudah hilang di balik daun pintu.

****

“Wah, sejak kau jumpa Tan Sri tadi, bukan main happy lagi ya. Mekar bak bunga matahari.” Omel Benn sebelum menyuap nasi kandar kegemarannya ke mulut. Kemudian mulut becok itu sibuk mengunyah sambil retinanya masih tertancap ke wajah Wardah yang sudah tersedak-sedak dengan kata-katanya. Mereka baru saja pulang dari pejabat Tan Sri menaiki LRT. Kemudian hampir sejam juga menunggu giliran mendapatkan teksi dan terpaksa meredah kesesakan lalu lintas waktu puncak. Mujur mereka sudah mendapat keizinan untuk masuk lambat hari ini. Dan untuk meraikan rezeki yang terpijak, Wardah belanja nasi kandar! Letih dan lapar membuatkan mereka laju saja melangkah ke restoran nasi kandar yang memang menjadi pilihan ramai di Phileo Damansara.

“Kau ni, Benn! Sejak bila pandai berbahasa puitis ni? Terkejut aku!” Ujar Wardah dengan suara yang tersekat-sekat dek kerana tersedak tadi. Berona mukanya. Malu pula tersedak-sedak di restoran yang begitu ramai pengunjung bila tiba waktu makan tengahari. Mujur mereka mendapat tempat di bahagian tepi dinding.

“Kau jangan tak tau, aku ni serba boleh!” Benn masuk bakul angkat sendiri.

“Kau ingat tak lagu yang…”

“Kalau aku kaya?” Tebak Benn. Tepat.

“Haa… entah macam mana, tiba-tiba aku jadi kaya. Aku pun susah nak percaya. Tapi kan Benn, aku jadi bingung dibuatnya. Tadi Tan Sri call Encik Azam. Lepas tu, Tan Sri kata hadiah tu dari seorang dermawan atas nama syarikat. Maksudnya, dari seseoranglah kan? Dan orang tu bukan Tan Sri? Aku nak tanya tapi seganlah pulak!” Wardah masih tidak puas hati lagi. Sudah sepanjang jalan Benn mendengar persoalan yang sama.

“Sudahlah, Arda! Dah memang rezeki kau. Tak payahlah kau cari siapa orangnya. Yang penting, kau fikir apa nak buat dengan duit tu!” Tukas Benn lagi. Susah sangat, bagi aku! Benn tersengih dalam hati.

“Hmm… aku dah bincang dengan abi dan umi. Hari ni aku nak beli kereta dan uruskan hal nak beli tanah. Macam tak percaya, kan?”

“Perghh… terus nak beli kereta dan tanah! Macam petik jari je kan? Tiba-tiba kau jadi kaya! Mana pernah orang dapat hadiah sebanyak tu untuk khidmat cemerlang. Siapalah dermawan bertuah… eh, kalaulah kau kenal dengan dermawan tu, apa kau nak buat? ” Tiba-tiba Benn bertanya.

“Aku? Aku… aku nak kahwin dengan dia.” Jawab Wardah, selamba.

Tiba-tiba orang yang duduk di belakang Wardah terbatuk-batuk dengan teruk sekali. Laju Wardah menekup mulutnya dan matanya membulat memandang Benn.

“Eh, dia tersedak sebab dengar apa aku cakap ke?” Bisik Wardah di sebalik tapak tangannya sambil mendekatkan mukanya dengan Benn. Tergelak besar Benn dibuatnya.

Wardah yang membelakangkan lelaki itu cuba melihat orangnya tetapi dia tertunduk-tunduk kerana masih terbatuk-batuk menghilangkan sedaknya sambil mengelap bajunya dengan sapu tangan. Wajah Benn dipandang semula dengan wajah cemas.

“Itulah kau! Berangan nak kahwin dengan orang kaya sampai tak kira tempat!” Tempelak Benn sambil ketawa terkekek-kekek.

“Syhhh!” Wardah mengerut muka tanda marah.

“Tahu pun malu!” Cebik Benn sambil menyambung makannya yang terhenti. Wardah menjeling tajam lalu berpaling lagi ke belakang, cuba melihat lelaki itu sekali lagi tetapi dia sudah menghilangkan diri meninggalkan minumannya yang belum habis diminum.

Wardah jadi lega lalu menyambung makan. Mujur orang itu membelakanginya. Malu kalau dia kenal Wardah nanti! Tidak lama selepas itu, mereka beredar dari restoran itu.

Di pintu masuk, Wardah hampir terlanggar seseorang. Encik Azam!

“Eh, Encik Azam baru nak makan ke?”

“Ya. Wardah dengan Benn dah makan? Tak tunggu saya?” Usik Encik Azam sambil tersenyum manis.

“Err… kami tak tau Encik Azam nak ke sini. Kalau tak, apa salahnya.” Laju saja Benn menjawab.

“Encik Azam makan seorang saja?” Soal Wardah pula.

“Ada kawan saya dah menunggu… saya masuk dulu!” Encik Azam berlalu dan kepala kedua gadis itu ikut berpusing ke arah yang sama. Di sana, lelaki cina yang mereka temui di pejabat Tan Sri tadi sedang berdiri di kerusi di belakang kerusi yang baru saja diduduki Wardah! Wardah terlopong. Lama.

*****

Zakuan tercegat berdiri di meja sebaik saja keluar dari bilik air mencuci pakaiannya yang berwarna kemerah-merahan dek semburan air tembikai tadi. Dua kerusi di meja di hadapannya sudah kosong. Mujur mereka sudah beredar. Bertuah punya Wardah! Bukan main terkejut dia apabila terdengar kata-kata gadis itu tadi. Kahwin! Atuk pun sebut kahwin. Gila!

Memang perempuan ni kaki berangan sampai tak tahu malu! Ada hati nak kahwin dengan aku? Zakuan merungut di dalam hati sambil melemparkan pandangan keluar restoran. Pandangannya terpaku di situ, bersabung dengan pandangan Wardah yang tercegat berdiri selepas bercakap dengan Azam. Jantung Zakuan berdenyut seketika. Dan Wardah cepat-cepat berlalu, mengheret lengan kawannya sekali. Zakuan tersengih sinis bercampur geram. Tahu pun malu!

Kalau berangan, bukan main hendak belikan orang itu dan ini. Mahu bantu orang, kononnya! Tetapi bila duit jatuh ke tangan, semuanya untuk diri sendiri. Kereta dan rumah! Bukan main lagi dia. Macammana dia hendak membuka mata Azam untuk melihat siapa gadis itu yang sebenarnya? Zakuan melurut rambutnya ke belakang. Menghela nafas kasar. Macam itu atuk kata baik? Rupanya perempuan sama saja. Pentingkan diri!

Azam yang baru tiba berkerut dahi melihat kemeja putih bersih yang dipakai Zakuan kemerah-merahan di bahagian dada. Terdongak dia memandang dan bertanya dengan anak mata. Zakuan sekadar menjeling lalu menghempaskan punggung ke kerusi, mengambil tempat bertentangan dengan Azam. Malas dia hendak memperpanjangkan cerita. Nanti Azam pasti akan mengetawakannya. Lagi pun perutnya sudah terlalu lapar. Cepat dia memanggil pelayan yang sedang sibuk ke sana ke mari menjalankan tugas.

“Apa yang kau cakap dengan atuk?” Soal Zakuan tiba-tiba sebaik saja pesanan dibuat.

“The truth.”

“Mudah je kau, ya! Masak aku kena marah dengan atuk. Lebih parah lagi, atuk tiba-tiba nak kahwinkan aku dengan perempuan tu!” Berhamburan marah Zakuan.

Kahwin? Azam sentap. Oh, tidak! Minta dijauhkan. Wajah Azam kelat tiba-tiba.

“Habis tu, kau setuju?” Soalannya diiringi degupan jantung yang sangat tidak normal.

“Kau gila?” Bentak Zakuan. Sepasang anak matanya berputar memandang silling.

Selamat! Namun Azam hanya tersengih.

Mereka makan tengahari dalam senyap. Azam membiarkan marah Zakuan reda dahulu. Kemudian perlahan-lahan dia membuka topik tentang majalah sisipan. Azam mengajak Zakuan ke pejabatnya untuk melihat draf awal isi kandungan majalah itu. Zakuan minta ditangguhkan ke petang nanti kerana dia perlu balik menukar pakaian. Mana mungkin dia ke pejabat dengan baju yang begitu. Menyebut fasal baju mengundang senyum di bibir Azam dan rasa marah kembali berkocak di hati Zakuan. Wajah Wardah kembali mengacah di ruang mata mereka.

Dia memandu pulang selepas selesai makan tengahari. Fikirannya masih menerawang kepada gadis yang pernah berada dipangkuan dan terlena di bilik tidur di rumah atuk…

Entah kenapa gadis itu menganggu fikirannya. Ada sesuatu pada gadis itu yang membuatkan dia tidak lekang dari hati dan fikirannya. Siapa dia sebenarnya?

Bagaimana seorang yatim piatu boleh berangan sejauh itu? Nak kahwin orang kaya! Ingin berniaga konon. Senyuman kecil muncul di hujung bibir Zakuan. Apa agaknya yang dia faham tentang berniaga? Dapat duit saja bukan hendak fikirkan pelaburan atau dijadikan modal untuk berniaga. Sebaliknya terus beli kereta dan rumah! Memang dia tidak boleh dipercayai. Nampaknya perangkap yang dipasang sudah mengena. Walaupun dia kehilangan sejumlah wang tapi dia sangat puas hati.

Bukan sesuatu yang aneh bila Zakuan membelanjakan sejumlah wang yang besar untuk perempuan. Dia teringatkan jambangan mawar putih yang tiba di pejabatnya pagi tadi. Jemari di stering menari, mencipta rentak. Adakalanya pelaburannya menguntungkan. Namun adakalanya membuat dia runsing. Seperti Farah Ain yang masih belum jemu memburunya. Senyuman kecil tersungging di hujung bibir. Gadis itu cantik… tapi membosankan. Cantik… tapi terlalu biasa. Sukakan pujian, hadiah melimpah, dibawa ke hulu dan ke hilir, bangga dipertontonkan malah ucapan cinta dan sayang asyik bermain di bibir. Namun mengapa tiada di antara kata-kata itu yang singgah di hatinya?

Akhirnya dia jemu. Maka Farah Ain ditinggalkan. Sekarang dia rimas pula kerana gadis itu asyik menganggunya, menagih perhatian dan cinta. Hah! Macamlah aku ada masa untuk itu semua, desis hati Zakuan.

Farah Ain tiada bezanya dengan gadis lain yang pernah ditemuinya. Melainkan dengan gadis itu! Gadis yang berangan mahu jadi kaya tetapi dengan cara yang berbeza. Dia tidak merengek, tidak merayu, tidak berpeleseran tetapi seperti menabur umpan dari jauh. Permainannya sukar ditelah.

Dapat duit saja, terus fikirkan rumah dan kereta. Bukan aksesori atau pakaian. Bukan membeli-belah atau bercuti ke mana-mana. Bukankah dia pelik?

Zakuan menjeling jam di pergelangan tangan. Dia perlu cepat kembali ke pejabat. Kerana petang ini dia mahu ke Kaustik pula. Sejak Kaustik ditubuhkan, baru dua kali dia menjejakkan kaki ke pejabat itu untuk berjumpa Azam.

Entah kenapa kali ini mudah saja dia membuat temujanji di sana. Di Kaustik. Kerana di situ ada Wardah, bisik hati kecilnya yang paling dalam.

Ah! Gila! Dengus Zakuan, menidakkan apa yang terlintas di hatinya. Kahwin? Tak masuk akal!

Terima kasih sudi baca. Harap sudi komen juga!

Siri Novel GUARDIAN ANGEL Bab 4

GUARDIAN ANGEL cover copy

Seorang bayi yang cerah kemerah-merahan, tembam dan teramat comel mendarat ke ribaan Noura tanpa sempat dia mempersiapkan diri untuk menjadi seorang ibu. Jangankan seorang ibu, untuk menjadi seorang isteri pun dia belum sanggup. Namun takdir tertulis bayi yang terkelip-kelip memandangnya dengan sepasang anak mata hitam yang besar itu bakal berada dalam jagaannya. Bibir tipis yang basah memerah itu mengorak senyum mempamerkan gigi yang tiada. Hanya bayi yang comel waktu tidak ada gigi!

Noura yang terkaku, kekok dan kaget itu terhela nafas menatap senyuman yang amat manis yang menimbulkan rasa geram. Serentak itu, bibirnya juga yang sejak tadi diketap rapat mengorak senyuman. Lebar. Comelnya dia! Hatinya berbisik teruja.

“Alhamdulillah, nampaknya dia suka dengan kamu, Noura!” Hasyimah merasa lega. Sejak melihat Noura di kedai kasut tadi, hatinya berkata-kata apakah gadis yang berselubung hitam itu suka dengan bayi? Wajahnya mendung dan banyak termenung. Bila ditanya, hanya dijawab sepatah-sepatah.

“Macam mana mak?” Sufyan yang agak terlambat kerana mengikuti kereta ayahnya dari belakang masuk ke dalam rumah dan terus melangkah ke arah sofa di mana mak dan ayahnya berbual dengan Noura.

“Mak rasa Syifa sukakan Noura, Suf!” Jari telunjuk Noura kini digenggam erat tangan kecil yang gebu berisi itu.

“Alhamdulillah… harap-harap serasi bersama nanti. Mak, Suf tunjukkan bilik pada Noura dulu ya,” pinta Sufyan bila wajah Noura berubah bila memandangnya. Ada riak cemas di wajah itu.

“Iyalah, Noura. Pergi tengok bilik dulu. Mari sini, makcik pegangkan Syifa. Kamu buat macam rumah sendiri ya,” Hasyimah menyentuh kepala Noura, mengusap bahunya. Naluri seorang ibu dapat merasakan Noura yang berpakaian serba hitam itu punya masalah. Anak gadis lain yang sebaya dengannya selalunya ceria dan mesra.

Mereka berdua berlalu meninggalkan ruang tamu menuju ke arah dapur. Noura mengikut dalam diam sambil memerhati keliling. Ruang dapur di sebelah kanan agak besar dan bertentangan dengan dapur itu ada dinding dan pintu kaca yang menghala ke arah sebuah halaman kecil yang ditutup dari pandangan luar. Di situ ada meja makan di bawah bumbung, buaian besi dan ampaian kain yang dikelilingi pokok-pokok kecil menghijau. Wajah Noura berubah bila melihat halaman itu. Terasa ingin berbuai di situ. Setahun lamanya dia berkurung di dalam rumah dan jarang terdedah kepada cahaya matahari. Kalau di situ, dia boleh bermain-main sambil disimbah cahaya.

Bilik yang dimaksudkan rupanya adalah yang bersebelahan dengan halaman kecil itu. Seronoknya. Bila jendela dibuka, haruman frangipani atau kemboja yang ditanam berderet di tepi dinding biliknya menyerbu masuk ke bilik itu. Tenang mendamaikan.

“Suka tak?” Suara Sufyan di pintu mengejutkan Noura yang termenung di jendela memerhati ke halaman.

“Hmm…?”

“Suka dengan bilik ni?”

“Err…” Matanya mengitari bilik itu. Bilik yang biasa saja, tidak sarat dengan hiasan. Hanya ada ayat-ayat Al Quran dalam bingkai kaca yang digantung di dinding. Selainnya, ada meja tulis, cermin berbingkai yang besar, almari dan katil empuk.

“Okey. Suka.” Jawabnya sepatah-sepatah. Selebihnya dia tunduk melarikan diri dari pandangan Sufyan.

“Macammana dengan baby? Awak rasa okey nak jaga dia?”

Angguk.

“Noura… kita beritahu mak ayah Noura, ya?” Sufyan cuba memujuk sekali lagi. Tadi sementara menunggu mak dan ayahnya datang menjemput Noura, mereka duduk di restoran yang bersebelahan dengan kedai kasut. Sufyan sudah berusaha memujuk Noura untuk meminta izin dari mak ayahnya terlebih dahulu. Sufyan tahu yang Noura cuba melarikan diri.

“Kan saya kata tak nak! Nanti saya beritahulah.” Wajahnya kembali mencuka. Perlahan tubuhnya berpusing kembali ke arah jendela. Sufyan serba-salah.

“Kalau macam tu, Noura rehat dulu. Cuba tengok tapak kaki tu, ada yang luka tak?”

Gadis itu menggeleng.

“Noura nak makan?”

Geleng lagi. Sufyan mengeluh. Tadi di restoran pun dia tak mahu makan. Air yang dipesan pun tidak disentuh. Duduknya jauh dari Sufyan dan wajahnya gelisah sepanjang masa sampailah mak dan ayah Sufyan tiba.

“Noura tak ada pakaian. Kita keluar dengan mak, beli pakaian sikit ya.”

Angguk. Sufyan menarik nafas lega. Noura diajak ke ruang tamu semula. Bayi Syifa diletakkan diribanya sekali lagi. Sufyan tarik tangan ibu lalu di bawa ke dapur. Ada sesuatu yang hendak dibincangkan dengan ibu sementara ayahnya menghilangkan diri sebentar ke biliknya.

“Mak, kalau Suf cerita pada mak hal yang sebenar, mak jangan terkejut ya,” pinta Sufyan lembut. Mereka duduk bersebelahan di meja makan.

“Mak, sebenarnya yang kat depan tu bakal menantu mak.” Mata dan mulut Hasyimah membulat serentak.

“Kau biar betul, Suf!” Bahu anaknya ditampar kuat.

“Syyhhh… tenanglah, mak! Macam ni, Suf saja nak pergi ziarah umi dan abi Noura. Suf nak tahu kenapa Noura tak terima pinangan kita kelmarin sedangkan dia tak kenal Suf. Tapi Suf terserempak dengan dia masa dia nak larikan diri. Suf tawarkan dia kerja kat rumah ni jadi babysitter Syifa. Dia pun agaknya bercadang nak cari kerja, jadi dia terima tawaran Suf. Tapi Suf minta mak rahsiakan perkara ni ya. Suf akan pergi rumah Noura untuk beritahu mereka yang Noura selamat di rumah kita.” Wajah Hasyimah yang berkerut-kerut hampir membuatkan Sufyan ketawa.

“Bertuah, kau Suf! Pinangan kau ditolak, kau bawak lari anak dara orang…”

“Bukan bawak larilah, mak. Dia yang serah diri,” Sufyan menjeling, pura-pura marah dengan usikan emaknya.

“Dah! Dah! Pergi cepat beritahu keluarga dia. Nanti diaorang risau pulak. Yang si Noura ni pun, kenapalah sampai lari dari rumah…” Hasyimah mengeluh bimbang sambil bangun dari kerusi.

“Mak, Suf bawak dia beli baju dulu ya. Lepas tu, Suf ke rumah Noura.”

“Iyalah. Panggillah ayah. Kita semua pergi sekali. Jangan kamu nak mengada keluar bawak anak dara orang tanpa ikatan macam tu!” Sebagai orang tua, kenalah Hasyimah menyelamatkan keadaan. Cukuplah pengalamannya yang lepas. Dia tidak mahu menjadi orang tua yang menggalakkan maksiat. Minta dijauhkan!

Sufyan memandu keretanya sendiri sementara Hamdan dan Hasyimah menaiki kereta lain membawa bersama Noura dan Syifa kerana dia bercadang hendak singgah di rumah Noura sebelum pulang nanti. Mereka yang tinggal di rumah teres di Taman Permata Hulu Kelang tak perlu pergi jauh untuk membeli-belah kerana dekat dengan Giant Taman Permata.

Suasana di Giant agak ramai sebab waktu sudah masuk jam dua belas tengahari. Sufyan mengambil Syifa dari emaknya supaya mudah bagi mak membantu Noura memilih pakaian. Ayah sudah hilang mencari kedai makan untuk membasahkan tekak sambil membaca suratkhabar sementara menunggu mereka memberi barang keperluan.

Melihat Noura berjalan rapat dengan emak dan sesekali memaut lengan emak membuatkan Sufyan mula mengesyaki sesuatu. Dia kelihatan seperti takut dan marah silih berganti bila berhadapan dengan orang ramai terutama bila berada dekat dengan lelaki. Melihat keadaan itu, Sufyan cepat-cepat berjalan seiring dan melindungi Noura daripada berada dekat dengan orang lain.

“Noura pilihlah. Saya belanja. Beli banyak sikit, mudah nak berganti baju nanti.” Hasyimah tersenyum dengan sikap pemurah anaknya. Bakal isterilah katakan!

“Tak apa. Saya guna duit sendiri…” gumam Noura antara dengar tak dengar.

“Simpan duit awak. Jangan risau, nanti saya potong dari gaji pertama awak. Boleh macam tu?” Sufyan cepat menggunakan taktik lain supaya Noura benar-benar dapat membeli semua keperluannya. Dia bimbang kalau gadis itu tak membawa wang yang cukup.

“Noura nak pakai jubah ke? Kalau di rumah boleh pakai kaftan dari Indonesia tu, selesa.” Soal Hasyimah, cuba membantu. Kebetulan Noura memakai jubah seluar waktu itu jadi mungkin dia selesa berbaju labuh.

“Boleh saja, makcik. Noura tak kisah.” Benar bagai dikata, Noura ikut saja apa yang dicadangkan oleh Hasyimah. Namun sebenarnya dia tidak begitu menumpukan perhatian kepada apa yang dibeli kerana matanya meliar merata. Adakalanya dia berlindung di sebalik tubuh Hasyimah membuatkan wanita itu berkerut-kerut keningnya kehairanan.

Hati Sufyan bagaikan diramas bila melihat keadaan Noura. Simpatinya melimpah. Malah pilihan warna pakaiannya adalah warna-warna gelap dan suram. Sufyan tak dapat berdiam diri lagi. Dia perlu masuk campur.

Bila Noura pilih jubah hitam…

Jangan! Biru laut lebih sesuai.

Bila blaus labuh berwarna kelabu dipadankan di badan…

Merah jambu nampak ayu untuk awak!

Bila palazzo coklat gelap diangkat…

Ambil oren gelap. Lebih bergaya.

Noura telan liur. Hendak bertegas dengan pilihannya, bukan dia yang bayar. Ini pun kira hutang. Mahu tak mahu, dia mengalah. Lagi pun Makcik Hasyimah asyik menyokong pilihan anaknya. Bukan Noura tak suka pilihan warna Sufyan tapi dia sangat bimbang kalau warna-warna itu mengundang pandangan orang terhadapnya terutama lelaki.

Mujurlah sampai di bahagian tudung dan pakaian dalam wanita, Sufyan menjauhkan diri. Lagipun jarang ada lelaki di bahagian tersebut. Dia membawa Syifa berjalan-jalan ke ruangan pakaian bayi yang tidak jauh dari situ. Tapi sempat dia berpesan betul-betul depan batang hidung Noura. “Ingat! Tak ada yang berwarna gelap ya.”

Gadis itu hanya mendengus dan menjeling geram. Sufyan berlalu sambil tersenyum meleret. Sibuklah! Bentak hati Noura.

Di bahagian tudung, Makcik Hasyimah turut mencari tudung baru untuknya sambil menyuruh Noura memilih sendiri yang mana berkenan. Agak lama juga mereka di situ tetapi Noura belum jumpa yang menarik di hatinya. Akhirnya dia mencapai sehelai pashmina yang berwarna krim lembut yang kosong lalu dibalut ke kepalanya, cuba melihat selabuh mana tudung itu dengan dirinya. Dia menoleh ke kiri dan ke kanan, mencari Makcik Hasyimah untuk bertanyakan pendapatnya. Tetapi kelibat wanita itu tidak kelihatan. Langsung dia berpusing ke belakang. Tiada juga. Matanya mula meliar ke sekeliling. Di mana makcik? Hatinya mula gelisah. Sepasang suami isteri yang berdiri dekat dengannya kehairanan melihat keadaan dia yang panik dan tercari-cari.

“Kenapa, dik?” Lelaki berbadan sasa dan separuh botak itu merapati.

Noura telan liur berkali-kali. Kakinya mula menapak ke belakang, berundur dan menjauhi.

“Adik cari siapa?” Beg-beg yang berisi pakaian yang baru dibeli dibawa ke dadanya. Peluh dingin memercik di dahi. Noura rasa lemas bila lelaki itu melangkah mendekat. Tetapi suaranya tersekat di kerongkong untuk menghalang. Hanya kepalanya sahaja menggeleng-geleng laju.

“Adik sakit ke?” Dia makin hampir. Noura pejam mata. Ketakutannya memuncak. Kenapa dia tak mahu pergi? Kenapa dia makin dekat? Tubuh Noura berlaga dengan rak tudung yang mengelilingi dinding. Tuhan! Jangan biarkan dia apa-apakan aku! Tolong jangan apa-apakan aku! Jeritan itu bergema di dalam dadanya. Dan Noura mula menangis ketakutan. Kedua tangannya memeluk beg-beg itu lebih erat ke dada, mahu melindungi dirinya dari lelaki itu. Dia tunduk membongkokkan badan, bimbang kalau dirinya diapa-apakan.

“Kenapa, bang?” Ada perempuan datang mendekat.

“Abang tak tahu. Adik ni tiba-tiba ketakutan. Dia sakit agaknya…”

Tak! Aku tak sakit! Noura menggeleng-gelengkan kepalanya. Pergi! Pergi jauh-jauh! Dia menjerit bertalu-talu. Namun suaranya tidak terlontar keluar. Hanya wajahnya berkerut dengan sepasang matanya yang basah mengelingas ketakutan. Airmata sudah merembes laju di pipi.

“Dik… kenapa ni? Jangan takut, dik. Adik datang dengan siapa?” Perempuan itu datang menyentuh bahunya. Noura terdongak memandang tetapi kembali menyorokkan muka bila dia nampak lelaki tadi ada di belakang perempuan itu. Bukan dia saja, ada orang lain lagi yang datang dengan lelaki itu. Apa yang mereka mahu? Kenapa mereka tak pergi jauh-jauh! Noura menangis melepaskan marahnya.

“Noura! Noura!” Hasyimah yang datang kembali untuk mendapatkan Noura selepas mencuba tudung labuh tadi mencari-cari Noura yang tidak kelihatan di mana-mana. Beberapa orang kelihatan mengerumuni sesuatu di tepi rak tudung. Noura! Hatinya berdetak bimbang. Laju dia menapak ke arah mereka.

“Ya Allah! Noura!” Hasyimah segera mendapatkan Noura selepas menyelit di celah-celah orang yang berkerumun di situ.

“Anak saya! Dia anak saya… tak apa… minta maaf, ya!” Hasyimah memeluk Noura yang sudah duduk bertinggung di lantai sambil memeluk erat beg-beg yang berisi barangan yang baru dibeli. Mendengarkan suara Makcik Hasyimah, segera Noura memeluk wanita itu dan membenamkan mukanya di bahu. Beg-beg yang dipegang jatuh ke lantai. Hasyimah meminta orang di keliling mereka bersurai dengan isyarat mata dan anggukan kepala.

“Mak! Mak! Kenapa ni…” Suara Sufyan yang tiba-tiba kedengaran di belakangnya membuatkan Hasyimah lega. Noura semakin kuat dipeluk dan diusap belakangnya.

“Noura… kenapa dia jadi macam ni, Suf? Mak tinggal dia sekejap je tadi,” Hasyimah mengeluh kesal. Kalaulah dia tahu…

“Mak… tak apa, mak. Jom kita bawak dia turun. Mak bawak dia. Suf ambil beg-beg ni semua ya. Noura… kita balik dengan mak ya. Kita naik kereta balik rumah, okey?” Noura yang masih menangis, mengangguk-anggukkan kepala. Ya, dia nak balik! Dia tak mahu berada di sini lagi.

Tubuh Noura dipaut untuk berdiri namun rangkulannya tidak Hasyimah lepaskan. Mereka berjalan perlahan-lahan, berpelukan sambil diikuti oleh Sufyan yang kalut antara Syifa dan beg-beg yang perlu dibawa bersama.

Nota: Mini novel ii boleh dimiliki dalam bentuk enovel (format pdf). Whatsapp 011-12541676 @ email azuraabd@hotmail.com. Lets go paperless, guys!

terima kasih sudi baca!

Siri novel KALAU AKU KAYA Babb 18

KAK cover copy

“Abi tak setuju dengan cadangan Wardah. Tak sama sekali.” Syuib Soleh bersandar tegak di sofa yang agak lusuh mengadap Wardah dan isterinya, Siti Fadhilah Osman yang dikenali sebagai Umi Siti. Kepulangan Wardah petang itu membawa berita gembira rupanya.

“Tapi kenapa, abi? Wardah dapat duit ni pun berkat doa adik-adik di sini. Berkat doa umi dan abi. Lagi pun Wardah tahu yang abi dan umi memang dah lama bercita-cita nak bina kampung tu. Ini peluang keemasan kita, abi… umi…!” Wardah tidak mahu mengalah. Sudah hampir sejam mereka berbincang. Abi tetap dengan keputusannya.

“Duit tu, duit Wardah. Hak Wardah. Abi dengan umi tahu Wardah bercita-cita tinggi. Abi nak Wardah guna duit tu untuk masa depan Wardah. Jangan risau dengan adik-adik. Kami akan terus berikhtiar. Pasti Allah akan permudahkan satu hari nanti.” Sudah berulang kali, Abi Syuib masih menyebut perkara yang sama.

“Abi, umi, tolonglah Wardah. Sebenarnya Wardah memang nak pulangkan balik pada syarikat tapi bila terdetik dalam hati fasal tanah kampung tu, Wardah terus tekad nak guna duit tu sebaik mungkin untuk masa depan kita bersama. Kenapa abi tak boleh terima kalau bantuan Allah itu datangnya melalui Wardah? Wardah ada hak untuk bantu adik-adik dan bina perkampungan tu memang ada dalam cita-cita Wardah.” Sudah bermacam alasan yang Wardah berikan. Dia amat mengharap yang Abi Syuib sudi menerima sebahagian daripada duit yang tiba-tiba jatuh ke tangannya itu.

“Ambillah, abang. Niat Wardah tu baik. Lagi pun, Pak Haji Karim jual tanah tu murah sangat pada kita. Bukan senang kita nak dapat peluang ni. Nanti ada rezeki, kita bantu Wardah pulak. Dah macam-macam kita rancang untuk tanah tu. Dah Allah datangkan peluang…”

“Saya nak tengok Wardah berjaya. Biar dia simpan duit tu untuk sambung pelajaran nanti kalau dia lulus cemerlang dalam diplomanya. Saya suka tengok anak-anak kita berjaya di dunia dan Akhirat. Kerja saya, tahulah saya nak buat macam mana.” Tukas Abi Syuib, masih tidak berganjak.

“Abi, macam ni, kita anggap ini sebagai pelaburan Wardah. Kita bangunkan tempat tu. Kalau ada rezeki Wardah sambung belajar nanti, Abi ada sumber untuk bantu Wardah secara berterusan. Wardah rasa, itu lebih baik dari biarkan saja duit tu dalam akaun tak bercambah. Betul tak, abi?” Gadis itu memang tak kenal erti kalah. Umi Siti sudah tersenyum-senyum memandangnya bila Abi Syuib kelihatan termenung seketika.

“Betul ke apa yang Wardah cakapkan ni?” Soal Abi Syuib semula mencari keyakinan. Laju Wardah mengangguk. Tak berkelip matanya memandang Abi Syuib.

“Kalau itu yang Wardah rasakan terbaik, abi terima. Tapi kita kena usahalah, moga-moga Allah bantu kita.” Akhirnya Abi Syuib mengalah dalam nada terharu. Wardah tersenyum lebar lalu memeluk Umi Siti seerat mungkin bagi melepaskan kegembiraannya.

“Kalau macam tu, esok abi dengan umi jemput Wardah lepas waktu pejabat ya. Kita pergi jumpa Pak Haji Karim. Dah selesai urusan nanti, abi tolong hantar Wardah ke pejabat semula. Wardah banyak kerja. Harap-harap abi dapat tolong uruskan pembelian kereta untuk Wardah tu cepat-cepat ya. Tak lah menyusahkan abi dengan kak long, asyik kena tolong jemput Wardah setiap malam. Lepas ni, kerja Wardah makin banyak abi, umi…” dan Wardah terus berceloteh panjang seperti biasa. Sekejap mengeluh sekejap ketawa.

Malam itu, Wardah bermalam di Baitul Mawaddah, rumah tempat dia dibesarkan. Rumah dua tingkat milik Abi Syuib dan Umi Siti, sepasang suami isteri yang tidak dikurniakan anak tetapi di hati mereka melimpah-ruah kasih sayang.

Wardah melangkah kaki masuk ke rumah itu ketika dia berusia sepuluh tahun. Ketika itu dia belum mengerti apa-apa. Cemas melihat rumah besar yang sangat asing baginya. Ketakutan mula meregut hati yang baru merasa seronok dengan perjalanan yang jauh. Airmatanya mula mengalir dan bibir munggilnya berzikir memanggil ibu dan babah dalam diam. Dalam keadaan terpinga-pinga, sedih dan cemas takut ditinggalkan, tiba-tiba dia berada dalam dakapan hangat seseorang. Lama. Kepalanya dielus lembut dan dikucup berkali-kali. Dia terasa seperti ibu kembali hidup dan mendakapnya. Lalu dia mendakap ibu itu kuat-kuat, takut terlepas lagi. Dia tidak mahu kehilangan dakapan itu lagi. Dia sudah merasa peritnya hidup merindui dakapan itu. Tanpa memahami apa yang berlaku, dia mula menangis teresak-esak dalam dakapan itu. Diluahkan segala kebimbangan dan kesedihan di dada ibu itu.

Seketika kemudian dakapan itu dileraikan dan pipinya diusap. Terpujuk dek kata-kata yang lemah-lembut, tangisannya menjadi reda. Namun di saat itu, dia tersedar ada airmata yang mengalir basah di kedua pipi ibu itu. Lalu dia ikut mengusapkan agar pipi itu tidak basah. Langsung tubuhnya ditarik dan didakap dengan lagi lebih erat.

“Umi di sini, nak. Jangan menangis lagi ya. Umi ada, sayang…” Wardah masih ingat kata-kata keramat itu. Dan umi menangis hiba juga. Saat itu dia sangat yakin bahawa umi adalah jelmaan ibunya yang telah dibawa pergi dalam balutan kain putih bersih itu.

Kehilangan kedua ibu-bapanya dan dua orang abangnya dalam kemalangan jalan raya meninggalkan Wardah sebatang kara dan yatim piatu. Dalam kekalutan itu, kakak tunggal kepada ibunya yang hidup miskin dengan enam orang anak yang masih kecil mengambil Wardah yang terkontang-kanting namun manalah dia mampu membesarkannya. Maimunah atau lebih dikenali sebagai Mak Chaq yang mengenali Umi Siti yang berasal dari kampung yang sama di Kodiang, utara tanahair membawa Wardah ke Kuala Lumpur menaiki keretapi. Ditemani anak saudara dari sebelah arwah suaminya, Mak Chaq membawa Wardah ke rumah dua tingkat itu.

Ketika melangkah masuk ke Baitul Mawaddah, Abi Syuib dan Umi Siti sudah pun mempunyai dua orang gadis sunti yang juga yatim piatu dan hilang tempat pergantungan. Merekalah Ummu Saadah atau dikenali sebagai kak long yang hampir tiga tahun lebih tua daripadanya dan Azwani yang sebaya dengannya. Mereka bertiga menjadi akrab seperti saudara kandung. Begitu juga dengan anak-anak yang didatangkan Tuhan seorang demi seorang ke pintu Baitul Mawaddah selepas mereka. Semuanya seperti dirinya juga yang tiada tempat lagi untuk mendapat pembelaan dan kasih sayang.

Namun Wardah lebih beruntung kerana Mak Chaq tidak pernah melupakannya. Setiap kali menyambut hari raya, Mak Chaq akan membawanya pulang ke rumah mereka di kampung asal ibunya di Kodiang, Kedah. Pertaliannya dengan sepupu-sepupunya menjadi rapat dan terjalin baik hingga kini.

Penghuni Baitul Mawaddah sudah silih berganti kerana yang cukup dewasa untuk berdikari sepertinya akan meninggalkan rumah ini dan diganti dengan anak-anak yatim piatu yang berdatangan dari merata tempat dengan pelbagai kisah hidup yang sedih dan suram.

Seperti biasa sebelum tidur, Wardah akan menjenguk ke dua buah bilik adik-adik yang kebanyakannya masih kecil. Ditatap wajah-wajah comel itu dalam lena. Mereka tidur lasak dan agak saling berhimpit kerana ruang di rumah itu tidak mengizinkan. Wardah tahu, dia dulu seperti mereka. Tidur dalam mimpi yang kosong atau tercari-cari. Entah akan terjaga atau tidak dan tidak pernah pasti yang mentari bakal memancar lagi. Hidup bagaikan tidak pernah akan lengkap dan sempurna.

Kehilangan bukan suatu perkara yang mudah. Kesannya dalam dan panjang. Airmata jadi murah. Seperti saat ini. Setitis demi setitis jatuh ke pipi. Kalaulah dia boleh menggantikan tempat ayah dan ibu mereka…. Kalaulah dia boleh mengisi kekosongan hati mereka… dan kalaulah dia boleh sentiasa ada untuk mengusap airmata yang jatuh saat sendirian…. Kalaulah… dia boleh menidakkan kehilangan itu!

“Mereka yang lahirnya yatim piatu kerana Allah mahu mereka menjadi kuat memperjuangkan kasih sayang sesama insan. Seperti Rasulullah SAW. Rasulullah dilahirkan yatim piatu kerana Allah mahu dia tahu sedihnya hidup tanpa ayah dan ibu. Jadi Baginda akan menjadi sensitif dengan kesusahan dan kekurangan orang lain. Baginda menjadi peka dengan keperluan sesama manusia. Kerana itulah diri Baginda penuh dengan kasih sayang dan kasihan belas. Baginda jadi pembela anak-anak yatim dan janda-janda. Baginda memperjuangkan kasih sayang sesama manusia. Maka hanya orang-orang yang terpilih sahaja yang dilahirkan yatim dan akan bangkit memperjuangkan kasih sayang seperti Rasulullah… tidakkah kamu merasa bertuah kerana kamu sebenarnya mengikuti langkah Rasulullah?” Itulah kata-kata yang sering diucapkan oleh abi dan umi sejak dia kecil. Langsung seluruh sejarah Rasulullah menjadi hafalan mereka. Rasulullah bagaikan hidup dalam diri mereka.

“Rasulullah juga Allah ajar agar tidak bergantung kepada orang lain tetapi dengan Allah. Satu sifat Rasulullah, sejak kecil lagi, Baginda suka mendongak ke langit. Kalau ada pertanyaan atau mahu meluahkan rasa, Baginda akan memandang ke langit. Ketika itu, Islam belum datang tetapi hati Baginda sudah merasa berTuhan. Jadilah seperti Rasulullah yang kuat bersandar dan bergantung kepada Allah yang Maha Pengasih. Baginda tidak sunyi dan sedih kerana merasa Allah sentiasa ada…”

“Terima kasih, abi… umi…,” bisik Wardah sambil menyeka airmata. Dia harus kuat dan tabah seperti Rasulullah demi untuk membela anak-anak yang senasib dengannya. Dia akan menyakinkan mereka tentang kebenaran kata-kata abi dan umi. Kerana hingga saat ini, bila dia merasa sunyi dan sedih, hatinya sudah pandai berkata-kata, sudah tahu berbicara dengan Allah. Langsung kesunyian dan kesedihan itu terubat sudahnya. Dan dia jadi kuat untuk terus melangkah. Tidak dapat dia bayangkan kalau dia tidak kenal Tuhan… pasti hidupnya merana dan kesunyian. Betapa dia bersyukur kerana dibesarkan oleh abi dan umi. Diajar dan diasuh untuk hidup bersama Tuhan. Hidup berlandaskan sunnah Rasul-Nya.

Esok, hidupnya bakal berubah. Dia redha dan bersyukur dengan takdir yang ditulis Tuhan. Tiba-tiba dia ditakdirkan kaya. Dia akan menjadi tangan yang berada di atas, bukan lagi di bawah. Dalam rasa syukur, hatinya bergelodak cemas kerana ujian nikmat itu lebih dahsyat dari ujian kesusahan. Janganlah tuah itu membawa padah.

*****

Maklumat dari Azam tengahari itu membuatkan Zakuan tak senang duduk di bilik pejabatnya. Sejak semalam dia cuba memikirkan bagaimana caranya hendak menghalang pertemuan itu. Dan dia masih buntu walaupun masa sudah semakin hampir. Akhirnya dia memanggil Lina, setiausahanya masuk lalu meminta fail yang berisi kertas kerja untuk projek di Korea yang sudah mula masuk fasa awal sejak pertemuan mereka baru-baru ini.

Kemudian Zakuan bergegas ke tingkat lima, ke pejabat atuk. Ibu pejabat Darwisy Corporation Berhad terletak di tingkat empat dan lima di Menara UOA di Jalan Bangsar Utama. Dari situ, mereka menguruskan segala projek tentang perusahaan kayu jati daripada penanaman, pemprosesan dan pengilangan sehinggalah kepada hasil kayu jati yang dikeluarkan dalam bentuk pelbagai jenis perabot untuk pasaran dalam dan luar negara. Zakuan bertanggungjawab dalam pengurusan pengeluaran perabot tetapi turut memantau keseluruhan proses pengeluaran kayu jati bagi meringankan bebanan kerja atuk yang dibantu oleh beberapa orang rakan kongsi mereka. Dan jarang-jarang atuk mahu terlibat dalam urusan pengeluaran perabot namun kali ini, dia terpaksa menggunakan helah itu untuk menarik perhatian atuk.

“Chik Asfa, boleh tolong batalkan appointment atuk untuk tengahari ni? Saya ada perkara penting nak bincang dengan atuk. It’s just personal, right? Chik Asfa tolong ya. Kalau ada apa-apa, text me.” Zakuan singgah sebentar meninggalkan pesan di meja setiausaha atuk sebelum mengetuk pintu dan menghilang ke dalam bilik luas dan mewah dengan perabot jati itu.

Asfalaila terkaku mendengarnya dan hanya mampu memandang cucu majikannya berlalu pergi. Terkelip-kelip matanya cuba mengingati temujanji yang dimaksudkan Zakuan. Ohh! Jam di pergelangan tangan ditelek. Dah sampai waktunya! Dia perlu cepat sebelum mereka sampai…

Zakuan muncul semula bersama Tan Sri yang berkerut-kerut dahinya sambil merungut seperti tidak puas hati dengan cucunya yang seperti hendak cepat sahaja. Mereka bergerak pantas ke arah bilik mesyuarat di sebelah kanan pejabat.

Teringatkan pesanan Zakuan tadi, Asfalaila segera mendail nombor yang tertera di dalam buku catatannya namun seketika kemudian, dia meletakkan semula gagang telefon sambil mengeluh hampa. Orang yang dipanggil sudah sampai di lobi menara itu. Dan mereka sanggup menunggu untuk berjumpa Tan Sri hanya untuk sekejap saja.

Tidak berapa lama, dua orang gadis yang amat manis berbaju kurung masuk dengan teragak-agak. Asfalaila menyambut mereka dengan rasa serba-salah lalu meminta mereka duduk di sofa di ruang sisi pejabat itu terlebih dahulu. Pantas Asfalaila menghantar pesanan ringkas kepada Zakuan seperti yang diminta.

Datang juga! Hati Zakuan membentak geram. Dia menjeling ke arah atuk yang sedang khusyuk melihat tayangan slide gambar-gambar rumah tradisional Korea yang dipanggil hanok yang mahu dibina semula dengan menggunakan kayu jati keluaran syarikat mereka. Mindanya ligat memikirkan jalan keluar. Akhirnya…

“Atuk, Kuan nak buat panggilan sekejap. Penting. Atuk tengok dulu ya. Profile syarikat yang terlibat ada di sini. Kejap lagi, Kuan masuk balik. Atuk tunggu tau!” Melihat anggukan atuk yang sedang kusyuk melihat keunikan hanok yang dipaparkan, Zakuan bingkas bangun lalu bergegas ke pejabat atuknya.

Tanpa menoleh ke arah sofa, Zakuan terus memberitahu Chik Asfa yang atuk meminta dia menggantikannya menerima kunjungan peribadi staf Kaustik yang sudah tiba. Dia juga meminta mereka dijemput masuk. Langsung Zakuan terlebih dahulu melangkah masuk ke pejabat atuk tanpa sempat Chik Asfa berkata apa-apa.

Dengan senyum manis, tetamu yang sejak tadi memerhati dijemput masuk ke bilik Tan Sri Dato’ Muhammad Uthman. Dan dengan senyuman manis juga, kedua gadis itu melangkah masuk dalam keadaan teragak-agak.

“Jemput duduk,” tanpa mengangkat muka, Zakuan mempelawa tetamunya sebaik saja menjawab salam dari mereka. Dia pura-pura sibuk meneliti beberapa dokumen yang ada di atas meja. Suasana senyap seketika. Hanya bunyi kertas yang diselak-selak dan nafas kasar lelaki itu.

“Ada apa yang boleh saya bantu? Oh ya, maaf sebab Tan Sri ada urusan penting buat masa ni. Jadi saya ambil alih semua temujanji Tan Sri. Jadi, cik berdua ni khabarnya dari Kaustik atas kunjungan peribadi?” Zakuan memulakan bicara dengan profesional dan penuh pesona. Akhirnya dia memandang tepat ke arah Wardah yang jelas terkejut sebaik saja dia mengangkat muka.

Wardah tersedar dirinya dipandang dalam lalu cepat-cepat tunduk memandang jari-jemarinya yang diramas-ramas sendiri. Lelaki cina itu! Aduh… kenapa dia pula? Sesuaikah untuk disampaikan pesan? Wardah serba-salah. Entah kenapa, lelaki itu selalu buat dia jadi tak keruan setiap kali bertemu. Sesekali dia memandang ke sisi, saling berpandangan dengan Benn tetapi jelas, gadis itu juga tidak pasti apa yang harus mereka lakukan.

“Buat masa ni, saya agak sibuk. Dan sekejap lagi, waktu makan tengahari. Jadi, saya harap cik berdua dapat…”

“Kami minta maaf kerana menganggu. Sebenarnya, saya… saya nak bertemu Tan Sri sendiri untuk mengucapkan terima kasih… tapi…” Wardah kelam kabut. Dia faham kehadiran mereka tidak begitu disenangi. Dia cuba untuk menjelaskan maksud kedatangan mereka namun sukar rasanya dia hendak berterus-terang. Apa lagi bila dia dipandang dengan pandangan aneh itu.

“Ya, Cik Wardah… terima kasih untuk apa? Kalau boleh saya tahu…” Wardah terngadah bila mendengar namanya dilontarkan dari lelaki yang penuh gaya itu. Mata mereka bersabung dan terkunci di situ. Serentak itu debaran di dada Wardah semakin laju.

“Saya… err…” Dia kehilangan bicara.

“Saya akan sampaikan apa pun pesanan dari Cik Wardah. Jangan bimbang. Untuk pengetahuan Cik Wardah, Tan Sri jarang masuk ke pejabat atas faktor kesihatan. Jadi saya yang uruskan semua urusan rasmi dan peribadi beliau. Melainkan kalau Cik Wardah ada rahsia yang ingin disampaikan sendiri…”

“Tak… tak! Bukan rahsia. Saya cuma… hmm… nak ucapkan terima kasih atas hadiah yang Tan Sri berikan kepada saya. Saya… saya rasa tak layak menerimanya tapi…” bicaranya hilang lagi bila lelaki di hadapannya merenung dalam dan bibir yang tiba-tiba mengorak senyum sinis itu mengocak hatinya.

Zakuan mengangkat kening, menunggu bicara Wardah selanjutnya. Renungannya membuatkan Wardah seperti tidak cukup nafas. Dia menoleh memandang Benn seolah-olah meminta tolong. Benn mengangguk laju tanda mahu Wardah melanjutkan saja bicaranya. Wardah tunduk lagi memandang tangan yang gelisah di riba. Nak cakap apa lagi?

“Saya… err… saya terharu. Saya nak ucapkan terima kasih kepada Tan Sri dan saya… saya berjanji akan berkhidmat sebaik mungkin di Kaustik…” Dia terhenti di situ. Dan perlahan-lahan dia mengangkat muka, memberanikan diri memandang lelaki yang tidak langsung mahu memperkenalkan dirinya.

Dia tersenyum sambil merenung dalam. Manis! Desis hatinya. Naif. Hanya kerana itu dia bersusah payah datang untuk berjumpa dengan atuk.

“Baiklah.” Lafaz Zakuan dengan keluhan yang panjang.

“Kalau itu saja, saya akan sampaikan. Saya mewakili at… err… Tan Sri, ucapkan terima kasih kerana susah payah datang untuk ini. Terus-terang saya katakan, Tan Sri memang suka beri hadiah kepada pekerja-pekerja yang cemerlang. Ini perkara biasa saja. Apa pun, saya harap awak sungguh-sungguh kotakan janji awak tadi. Ada apa-apa lagi yang saya boleh bantu?” Mata Zakuan tidak lepas memerhati wajah gadis yang kini berona kemerahan itu.

“Err… tak ada apa-apa lagi, encik. Kami minta diri dulu. Kalau ada peluang, saya ingin menyatakan sendiri kepada Tan Sri…”

“Eh, tak perlu. Ini perkara kecil saja, Cik Wardah. Tak perlu susah-susah. Tan Sri tak punya banyak masa untuk hal-hal yang sekecil ini. Terima kasih kerana sudi datang.” Zakuan berdiri di belakang mejanya tanda masa urusan sudah selesai. Dia menjeling ke arah jam tangan dan dia tahu masa untuk beredar sudah tiba.

Wardah dan Benn ikut berdiri sambil mengucapkan terima kasih. Sedikit tersinggung dengan kata-kata lelaki itu namun mereka tetap tersenyum lalu meminta diri. Zakuan ikut menghantar mereka ke pintu dan sebaik saja mereka melangkah keluar…

“Tan Sri!” Suara Wardah dan Benn berteriak serentak.

Tan Sri Dato’ Muhammad Uthman tercegat berdiri di hadapan meja setiausahanya yang sedang berkata sesuatu. Mereka terdiam dan saling berpandangan. Terutama Zakuan yang sedang berada di muka pintu.

“Kuan!” Seru Tan Sri Dato’ Muhammad Uthman dengan wajah tidak percaya.